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Cardioversión


Definición

Es un método para retornar un ritmo cardíaco anormal de nuevo a la normalidad.

Información

La cardioversión se puede llevar a cabo utilizando un electrochoque o medicamentos.

CARDIOVERSIÓN ELÉCTRICA

Este procedimiento se puede hacer con un dispositivo que libera una descarga. El dispositivo se puede colocar por dentro (interno) o la descarga se puede mandar desde fuera (externo) del cuerpo.

La cardioversión eléctrica externa utiliza un dispositivo denominado desfibrilador.

  • Se colocan parches de electrodos en el pecho y la espalda. Los parches se conectan al desfibrilador.
  • El desfibrilador se activa y se envía un electrochoque al corazón. 
  • Esta descarga interrumpe brevemente toda la actividad eléctrica del corazón y luego permite que retorne el ritmo cardíaco normal.
  • Algunas veces se necesita más de una descarga o se necesita una descarga con mayor energía.

Una cardioversión eléctrica externa de emergencia se utiliza para tratar ritmos cardíacos anormales (arritmia) que pueden causar la muerte, como una taquicardia o una fibrilación ventricular.

La cardioversión eléctrica externa también se puede usar para afecciones que no representen una emergencia. Los problemas del ritmo cardíaco, como fibrilación auricular o taquicardía supraventricular paroxística, que comenzaron recientemente o que no se pueden controlar con medicamentos se pueden tratar de esta manera.

  • Se pueden necesitar exámenes antes de tener una cardioversión externa para asegurarse de que no haya coágulos de sangre en el corazón.
  • Algunas personas pueden necesitar anticoagulantes.
  • Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a relajarse antes del procedimiento.
  • Después del procedimiento, se le puede administrar un medicamento para prevenir coágulos de sangre y para ayudar a impedir que la arritmia aparezcan de nuevo.

Un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) es un dispositivo que se coloca dentro del cuerpo y casi siempre se emplea en en personas que estén en riesgo de muerte súbita a causa de taquicardia o fibrilación ventricular o que hayan tenido estos ritmos cardíacos antes.

  • El DCI se implanta bajo la piel de la parte superior del tórax o del abdomen.
  • Se pegan cables que van al corazón. 
  • Si el dispositivo detecta un latido cardíaco peligroso, envía una descarga eléctrica al corazón para normalizar el ritmo cardíaco.

CARDIOVERSIÓN MEDIANTE FÁRMACOS (FARMACOLÓGICA)

La cardioversión se puede llevar a cabo utilizando medicamentos que se toman por vía oral o se administran a través de una vía intravenosa. Pueden pasar desde algunos minutos hasta días para que el tratamiento haga efecto. Si le administran los fármacos para la cardioversión en el hospital, la frecuencia cardíaca se revisará regularmente.

La cardioversión mediante fármacos se puede hacer fuera del hospital. Este tratamiento  casi siempre se realiza para personas con fibrilación auricular intermitente. Sin embargo, se necesitará un seguimiento minucioso por parte de un cardiólogo.

Al igual que sucede con la cardioversión eléctrica, a usted se le pueden administrar anticoagulantes para evitar que se formen coágulos y que salgan del corazón (lo cual puede causar un accidente cerebrovascular).

COMPLICACIONES

Las complicaciones de la cardioversión son poco comunes, pero pueden abarcar:

  • Reacciones alérgicas a los medicamentos utilizados.
  • Coágulos de sangre que pueden causar un accidente cerebrovascular u otro daño a un órgano.
  • Hematomas, quemaduras o dolor donde se utilizaron los electrodos.
  • Empeoramiento de la arritmia.

Las personas que llevan a cabo la cardioversión externa pueden recibir una descarga si el procedimiento se hace de manera incorrecta. Esto puede ocasionar problemas con el ritmo cardíaco, dolor e incluso la muerte.

Referencias

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Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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