Prueba De Inhibición Con Dexametasona, Medical Tests, NE - CHI Health, Omaha

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Prueba de inhibición con dexametasona


Definición

Es un examen que mide si se puede inhibir la secreción de la hormona corticotropina (ACTH) por parte de la hipófisis.

Nombres alternativos

Prueba de inhibición con cortisol; DST; Prueba de inhibición con corticotropina (ACTH)

Forma en que se realiza el examen

Durante este examen, usted recibirá dexametasona, un medicamento glucocorticoide artificial (sintético) fuerte. Después de esto, se saca sangre para poder medir el nivel de cortisol sanguíneo.

Existen dos tipos diferentes de la prueba de inhibición con dexametasona: la prueba de dosis baja y la prueba de dosis alta. Cada tipo se puede hacer de un día para otro (común) o en la forma estándar que tarda 3 días (infrecuente). Hay diferentes métodos que se pueden usar para cualquier de los exámenes. Los ejemplos de estos métodos se describen a continuación:

  • Si se emplea el método de dosis baja de un día para otro, usted recibirá 1 mg de dexametasona a las 11 p.m. y el médico le tomará la muestra de sangre a las 8 a.m. para una medición de cortisol.
  • Si se emplea el método estándar de dosis baja, se recoge la orina por 3 días (se almacena en recipientes de recolección por 24 horas) para medir el cortisol. El segundo día, a usted se le administra una dosis baja (0.5 mg) de dexametasona por vía oral cada 6 horas por 48 horas.
  • Si se emplea el método de dosis alta de un día para otro, el médico medirá el cortisol el día del examen por la mañana. Luego, usted recibirá 8 mg de dexametasona a las 11 p.m. y se le tomará una muestra de sangre a las 8 a.m. para una medición de cortisol.
  • Si se emplea la prueba estándar de dosis alta, se recoge orina durante 3 días (se almacena en recipientes de recolección por 24 horas) para medir cortisol. Al segundo día, a usted se le administra una dosis alta (2 mg) de dexametasona por vía oral cada 6 horas por 48 horas.

Preparación para el examen

Es posible que el médico le aconseje que deje de tomar ciertos medicamentos que puedan afectar el examen, como:

  • Barbitúricos
  • Anticonvulsivos como corticosteroides (hidrocortisona, prednisona)
  • Estrógenos
  • Anticonceptivos orales
  • Diuréticos

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza cuando el médico sospecha que el cuerpo está produciendo demasiado cortisol y se hace para ayudar a diagnosticar el síndrome de Cushing  e identificar la causa.

La prueba de dosis baja puede ayudar a establecer si el cuerpo está produciendo demasiada corticotropina. La prueba de dosis alta puede ayudar a determinar si el problema está en la hipófisis (enfermedad de Cushing).

La dexametasona es un esteroide artificial (sintético) similar al cortisol que reduce la secreción de corticotropina en personas normales. Por lo tanto, tomar dexametasona debe reducir el nivel de corticotropina y llevar a la disminución del nivel de cortisol.

Si la hipófisis produce demasiada corticotropina, usted tendrá una respuesta anormal a la prueba de dosis baja, pero una respuesta normal a la prueba de dosis alta.

Valores normales

Los niveles de cortisol deben disminuir después de que usted reciba dexametasona.

Dosis baja:

  • De un día para otro: 8 a.m. cortisol en plasma inferior a 1.8 microgramos por decilitro (mcg/dl)
  • Estándar: cortisol urinario libre el tercer día 3 inferior a 10 mcg/día

Dosis alta:

  • De un día para otro: reducción superior a 50% en cortisol en plasma.
  • Estándar: reducción superior a 90% en cortisol urinario libre.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Una respuesta anormal a la prueba de dosis baja puede significar que usted presenta una secreción anormal de cortisol (síndrome de Cushing), lo cual podría deberse a:

  • Un tumor suprarrenal que produce cortisol.
  • Un tumor hipofisario que produce corticotropina.
  • Un tumor en el cuerpo que produce corticotropina.

La prueba de dosis alta puede ayudar a diferenciar una causa hipofisaria (síndrome de Cushing) de otras causas. Un examen de corticotropina en sangre también puede ayudar a identificar la causa del cortisol alto.

Los resultados anormales varían con base en la afección causante del problema.

Síndrome de Cushing causado por tumor suprarrenal:

  • Prueba de dosis baja: ningún cambio
  • Nivel de corticotropina: bajo
  • En la mayoría de los casos, no se necesita la prueba de dosis alta

Síndrome de Cushing relacionado con tumor ectópico productor de corticotropina:

  • Prueba de dosis baja: ningún cambio
  • Nivel de corticotropina: alto
  • Prueba de dosis alta: ningún cambio

Síndrome de Cushing causado por tumor hipofisario (enfermedad de Cushing):

  • Prueba de dosis baja: ningún cambio
  • Prueba de dosis alta: inhibición normal (si no hay inhibición y se necesita otro examen)

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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