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Rayos X


Definición

Son una forma de radiación electromagnética, tal como la luz visible.

Una máquina de rayos X envía partículas de estos rayos a través del cuerpo. Las imágenes se registran en una computadora o en una película.

  • Las estructuras que son densas, como los huesos, bloquearán la mayoría de las partículas de rayos X y aparecerán de color blanco. 
  • El metal y los medios de contraste (tintes especiales utilizados para resaltar áreas del cuerpo) también aparecerán de color blanco. 
  • Las estructuras que contienen aire se verán negras, y los músculos, la grasa y los líquidos aparecerán como sombras de color gris.

Nombres alternativos

Radiografía

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza en la sala de radiología de un hospital o en un consultorio médico. La forma en que usted deba posicionarse dependerá del tipo de radiografía que se esté haciendo. Se pueden necesitar varias tomas radiográfícas.

Es necesario que usted permanezca quieto cuando se esté tomando una radiografía, ya que el movimiento puede provocar imágenes borrosas. Puede que le soliciten que contenga la respiración o que no se mueva durante uno o dos segundos cuando se esté tomando la imagen. 

Preparación para el examen

Antes de la radiografía, coméntele al equipo médico si está o puede estar embarazada o si tiene un DIU.

El metal puede causar imágenes borrosas. Usted necesitará quitarse todas las joyas y posiblemente deba usar una bata hospitalaria.

La forma en que se hace el examen depende del tipo específico de radiografía. 

Lo que se siente durante el examen

Las radiografías son indoloras. Sin embargo, algunas posiciones del cuerpo necesarias durante una radiografía pueden causar molestia temporal. 

Riesgos

Los rayos X se monitorean y se regulan para que uno reciba la cantidad mínima de exposición a la radiación que se necesita para producir la imagen. 

Para la mayoría de las radiografías convencionales, el riesgo de cáncer o de defectos es muy bajo. La mayoría de los expertos opinan que los beneficios de las imágenes radiográficas apropiadas superan enormemente cualquier riesgo. 

Los niños pequeños y los fetos son más sensibles a los riesgos de los rayos X. Coméntele al médico si cree que podría estar embarazada.

Para obtener más información, consulte los temas de radiografías específicas:

Referencias

Mettler FA. Introduction: an approach to image interpretation. In: Mettler FA, ed. Essentials of Radiology. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2005:chap 1.

Goldstone K, Yates SJ. Radiation issues governing radiation protection and patient doses in diagnostic imaging. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger& Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed.New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 9.


Actualizado: 8/14/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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