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Palidez


Definición

Es una pérdida anormal del color de la piel normal o de las membranas mucosas.

Nombres alternativos

Piel pálida o gris; Amarillez

Consideraciones

La palidez de la piel probablemente no sea una afección grave y no requiere tratamiento, a menos que también se presente en los labios, la lengua, las palmas de las manos, el interior de la boca o en el revestimiento de los ojos.

La palidez generalizada afecta todo el cuerpo y se observa más fácilmente en la cara, el revestimiento de los ojos, el interior de la boca y en las uñas. La palidez localizada suele afectar a una sola extremidad.

La facilidad del diagnóstico de la palidez varía con el color de la piel y con el grosor y la cantidad de vasos sanguíneos en el tejido subcutáneo. Algunas veces, sólo se trata de un aclaramiento del color de la piel. La palidez puede ser muy difícil de detectar en una persona de piel oscura y sólo se nota en el revestimiento de los ojos y de la boca.

Causas

La palidez puede ser el resultado de una disminución del riego sanguíneo a la piel. También puede deberse a una reducción de la cantidad de glóbulos rojos (anemia). La palidez de la piel es distinta a la pérdida del pigmento cutáneo. La palidez está relacionada con la circulación de la sangre en la piel más que con el depósito de melanina en esta parte del cuerpo.

La palidez puede ser causada por: 

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al número de emergencias si una persona presenta súbitamente palidez generalizada. Se puede necesitar una intervención de urgencia para mantener una circulación apropiada.

Igualmente, llame al médico si la palidez está acompañada de dificultad respiratoria, sangre en las heces u otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y le hará preguntas acerca de su historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Se presentó la palidez súbitamente?
  • ¿Se presentó después del recuerdo de un evento traumático?
  • ¿Afecta a todo el cuerpo o sólo una parte de éste? Si es así, ¿dónde?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? Por ejemplo, ¿Siente dolor, presenta dificultad respiratoria, sangre en las heces o está vomitando sangre?
  • ¿Tiene palidez en un brazo, una mano, una pierna o un pie y no puede sentir el pulso en el área?

Los exámenes que se pueden ordenar son:

Referencias

High WA, Tomasini CF, Argenziano G, Zalaudek I. Basic principles of dermatology. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2012:chap 1.

Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 50.


Actualizado: 4/14/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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