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Debilidad


Definición

Es la reducción de la fuerza en uno o más músculos.

Nombres alternativos

Falta de fuerza; Debilidad muscular

Causas

La debilidad puede ser generalizada o sólo en una zona del cuerpo. La debilidad es más notoria cuando es en una zona, en cuyo caso se puede presentar: 

  • Después de un accidente cerebrovascular
  • Después de una lesión a un nervio
  • Durante una exacerbación de una esclerosis múltiple

Usted se puede sentir débil, pero no tener una pérdida real de fuerza. Esto se denomina debilidad subjetiva y puede deberse a una infección como la mononucleosis o la gripe. O usted puede tener una pérdida de fuerza que se puede notar durante un examen físico, lo cual se denomina debilidad objetiva. 

La debilidad puede ser causada por enfermedades o padecimientos que afectan muchos sistemas corporales diferentes. Las causas pueden abarcar:  

METABÓLICAS

DEL CEREBRO/SISTEMA NERVIOSO (NEUROLÓGICAS)

ENFERMEDADES MUSCULARES

INTOXICACIÓN

OTRAS

Cuidados en el hogar

Siga el tratamiento que el médico le recomiende para tratar la causa de la debilidad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su médico si presenta:

  • Debilidad súbita, particularmente si es en una zona y no está acompañada de otros síntomas como la fiebre.
  • Debilidad súbita después de resultar enfermo por un virus.
  • Debilidad que no desaparece y que no tiene una causa que se pueda explicar.
  • Debilidad en una zona del cuerpo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará y le hará preguntas tales como:

  • ¿Cuándo comenzó la debilidad y por cuánto tiempo ha continuado? ¿Ocurrió de forma repentina o lentamente?
  • ¿Está la debilidad presente todo el tiempo o sólo en ciertos momentos (como en las mañanas, en las noches o después de actividad?
  • ¿Ha recibido una vacuna o ha estado enfermo por un virus?
  • ¿Qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Hay dolor o entumecimiento junto con la debilidad?
  • ¿Hay factores que mejoran o empeoran el problema?
  • ¿Está presentando otros síntomas como dolor de cabeza, cambios mentales, malestar estomacal o fiebre?
  • ¿Qué medicamentos está tomando? 
El médico puede prestarle atención especial al corazón, los pulmones y la glándula tiroides. Si la debilidad está localizada sólo en un área, el examen se enfocará en los nervios y músculos.

Le pueden hacer los siguientes exámenes:

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 403.

Chinnery PF. Muscle diseases. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 429.


Actualizado: 9/21/2013
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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