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Dolor de codo


Definición

Este artículo describe el dolor o cualquier otra molestia en el codo, que no tiene relación con una lesión directa.

Nombres alternativos

Dolor en el codo

Causas

El dolor de codo puede ser causado por muchos problemas. Una causa común en adultos es la tendinitis. Esto es una inflamación y lesión de los tendones, que son los tejidos blandos que fijan el músculo al hueso.

Las personas que practican deportes de raqueta tienen mayores probabilidades de lesionarse los tendones en la parte externa del codo. Esa afección se denomina comúnmente codo de tenista. Los golfistas tienen más probabilidades de lesionarse los tendones en la parte interna del codo.

La jardinería, jugar béisbol, usar un destornillador o utilizar en exceso la muñeca y el brazo son otras causas comunes de la tendinitis del codo.

Los niños pequeños frecuentemente desarrollan "subluxación de la cabeza del radio", por lo general cuando alguien los está jalando del brazo estirado. Los huesos se estiran y se separan momentáneamente y un ligamento se desliza entre ellos. El ligamento queda atrapado cuando los huesos intentan cerrarse de nuevo en su lugar. Los niños normalmente se negarán en silencio a usar el brazo, pero a menudo gritan con cualquier intento de doblar o enderezar el codo. Esta afección también se llama subluxación del codo (una dislocación parcial).

Otras causas comunes de dolor de codo son:

  • Bursitis: inflamación de un cojín lleno de líquido que se encuentra bajo la piel
  • Artritis: estrechamiento del espacio articular y pérdida del cartílago protector en el codo
  • Distensión muscular en el codo
  • Infección en el codo

Cuidados en el hogar

Trate de mover el codo suavemente para aumentar su rango de movimiento. Si le duele o no puede mover el codo, llame a su proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o al personal de enfermería si:

  • Tiene un caso prolongado de tendinitis que no mejora con los cuidados en el hogar.
  • El dolor se debe a una lesión directa en el codo.
  • Hay una deformidad evidente.
  • Es incapaz de usar el codo.
  • Tiene fiebre o inflamación y enrojecimiento del codo.
  • El codo está bloqueado.
  • Un niño tiene dolor en el codo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica lo examinará y revisará cuidadosamente el codo. También le hará preguntas sobre su historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Están afectados ambos codos?
  • ¿Pasa el dolor del codo a otras articulaciones?
  • ¿Está el dolor localizado en la prominencia ósea externa del codo?
  • ¿Comenzó el dolor de forma repentina e intensa?
  • ¿Comenzó el dolor de forma lenta y leve, y después empeoró?
  • ¿Se está aliviando el dolor por sí mismo?
  • ¿Apareció el dolor después de una lesión?
  • ¿Qué hace que el dolor mejore o empeore?

Los tratamientos dependen de la causa, pero pueden incluir:

  • Antibióticos
  • Inyecciones de corticosteroides
  • Manipulación
  • Analgésicos
  • Fisioterapia
  • Cirugía (último recurso)

Referencias

Kane SF, Lynch JH, Taylor JC. Evaluation of elbow pain in adults. Am Fam Physician. 2014;89:649-657.

Regan WD, Morrey BF. Physical examination of the elbow. In: Morrey BF, Sanchez-Sotelo J, eds. The Elbow and Its Disorders. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2004:chap 4.


Actualizado: 9/8/2014
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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