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Enrojecimiento de los ojos


Definición

El enrojecimiento de los ojos casi siempre se debe a la presencia de vasos sanguíneos hinchados y dilatados. Esto provoca que la superficie ocular luzca roja o inyectada en sangre.

Nombres alternativos

Ojos inyectados en sangre; Ojos rojos (hiperemia conjuntival); Inyección esclerótica; Inyección conjuntival

Consideraciones

Hay muchas causas posibles del enrojecimiento de uno o ambos ojos. Algunas son urgencias médicas y otras motivo de preocupación, aunque no son una emergencia. Otras no preocupan en absoluto.

El enrojecimiento del ojo a menudo es menos preocupante que un dolor ocular o problemas de visión.

Causas

Los ojos inyectados de sangre aparecen rojos debido a que los vasos en la superficie de la porción blanca del ojo (esclerótica) se hinchan. Los vasos sanguíneos se pueden hinchar debido a:

  • Resequedad del ojo
  • Demasiada exposición al sol
  • Polvo u otras partículas en el ojo
  • Alergias
  • Infección
  • Lesión

La inflamación o infecciones del ojo pueden causar enrojecimiento, al igual que picazón, secreción, dolor o problemas de la visión que pueden deberse a:

  • Blefaritis: inflamación a lo largo del borde del párpado. 
  • Conjuntivitis: inflamación o infección del tejido transparente que recubre los párpados y cubre la superficie del ojo (la conjuntiva). Esta afección a menudo se le llama "conjuntivitis aguda".
  • Úlceras corneales: úlceras en la córnea casi siempre causadas por una infección bacteriana o viral seria.
  • Uveítis: inflamación de la úvea, que abarca el iris, el cuerpo ciliar y la coroides. La causa casi siempre se desconoce. Puede estar relacionada con un trastorno autoinmunitario, una infección o una exposición a toxinas. Este tipo de uveítis que causa el peor enrojecimiento del ojo se denomina iritis, en el cual sólo el iris está inflamado.

Otras causas potenciales del enrojecimiento del ojo pueden ser:

  • Resfriados o alergias.
  • Glaucoma agudo: incremento súbito en la presión ocular que es extremadamente doloroso y causa problemas visuales graves. Ésta se considera una urgencia médica. La forma más común del glaucoma es crónica y gradual.
  • Abrasiones corneales: lesiones causadas por la arena, el polvo o el uso excesivo de lentes de contacto.

Algunas veces, aparecerá una mancha roja y brillante, llamada hemorragia subconjuntival, en la esclerótica del ojo. Esto sucede a menudo después de hacer un esfuerzo o toser, lo cual provoca un vaso sanguíneo roto en la superficie del ojo. Casi siempre, no hay dolor y su visión es normal y casi nunca es un problema grave. Debido a que la sangre se filtra hacia la conjuntiva, que es transparente, usted no puede limpiar ni enjuagar dicha sangre. Como un hematoma, la mancha roja desaparecerá en una o dos semanas.

Cuidados en el hogar

Trate de dejar descansar los ojos si el enrojecimiento se debe a fatiga o tensión ocular. No se requiere ningún otro tratamiento.

Si tiene dolor ocular o un problema de visión, llame al oftalmólogo de inmediato.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al hospital o llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • El ojo está rojo después de una lesión penetrante.
  • Tiene dolor de cabeza junto con visión borrosa o confusión.
  • Está viendo halos alrededor de las luces.
  • Presenta náuseas y vómitos.

Consulte con el médico si:

  • Sus ojos permanecen rojos por más de uno o dos días.
  • Presenta dolor ocular o cambios en la visión.
  • Toma medicamentos anticoagulantes como warfarina.
  • Puede tener un objeto extraño en el ojo.
  • Es muy sensible a la luz.
  • Presenta una secreción amarilla o verdosa de uno o ambos ojos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico, que incluye un examen ocular, y hará preguntas acerca de la historia clínica. Las preguntas pueden abarcar:

  • ¿Están ambos ojos afectados o sólo uno?
  • ¿Qué parte del ojo está afectada?
  • ¿Usa lentes de contacto?
  • ¿El enrojecimiento apareció súbitamente?
  • ¿Había tenido enrojecimiento de los ojos antes?
  • ¿Tiene dolor en los ojos? ¿Empeora con el movimiento de los ojos?
  • ¿Está su visión reducida?
  • ¿Tiene secreción, ardor o picazón en el ojo?
  • ¿Tiene otros síntomas como náuseas, vómitos o dolor de cabeza?

Es posible que el médico necesite lavarle los ojos con una solución salina normal y extraer cualquier cuerpo extraño del ojo. Le pueden recetar gotas oftálmicas para usarlas en su casa.

Referencias

Alvarenga LS, Ginsberg B, Mannis MJ.. Bacterial conjunctivitis. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 4, chap 5.

Rubenstein JB, Tannan A. Infectious and noninfectious. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 4th ed. St. Louis, MO: Elsevier Mosby; 2013:chap 4.6.

Wright JL, Wightman JM. Red and painful eye. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 22.


Actualizado: 9/2/2014
Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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