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Vacuna antigripal


Definición

Es una vacuna que protege contra la gripe. Es necesario desarrollar una nueva versión de la vacuna antigripal cada año para proteger contra las cepas exactas que se espera vayan a ser las más comunes.

Nombres alternativos

Vacuna contra la influenza; Vacunación contra la influenza; Vacuna inyectable contra la gripe; Vacuna para la gripe

Información

La gripe es una enfermedad respiratoria que se propaga fácilmente y es causada por un virus de la influenza. Miles de personas mueren en los Estados Unidos cada año a causa de la gripe o de sus complicaciones. La mayoría de los que mueren son personas de edad avanzada, niños pequeños o personas con sistemas inmunitarios comprometidos. 

VACUNA 2012-2013

Hay dos tipos de vacunas antigripales: una inyectable y una en aerosol nasal.

  • La vacuna inyectable contra la gripe contiene virus muertos (inactivos), de manera que no es posible contraer la gripe a partir de este tipo de vacuna. Algunas personas sí presentan febrícula durante uno o dos días después de recibir la vacuna. La vacuna inyectable contra la gripe está aprobada para personas de seis meses en adelante.
  • Se puede administrar una versión en dosis alta de la vacuna antigripal llamada Fluzone High Dose a personas de 65 años en adelante. En este momento, no se sabe si dicha vacuna en dosis más alta es mejor que la vacuna regular para protegerlo a usted de esta enfermedad.
  • Las vacunas inyectables se pueden aplicar dentro del músculo o justo bajo la piel. 
  • Una vacuna antigripal en forma de aerosol nasal, llamada FluMist, usa un virus vivo debilitado, en vez de un virus muerto como en la vacuna inyectable y está aprobada para personas saludables de 2 a 49 años de edad que no estén en embarazo. No se debe utilizar en personas que padezcan asma ni en niños menores de 5 años que presenten episodios repetitivos de sibilancias.

Las vacunas antigripales normalmente se aplican a comienzos de la temporada de gripe, generalmente más o menos en octubre en los Estados Unidos. Sin embargo, se pueden aplicar incluso hasta marzo y aún brindan algún beneficio.

Las personas que viajan a otros países deben saber que la gripe puede presentarse en momentos diferentes del año a los de Estados Unidos.

QUIÉN DEBE RECIBIR LA VACUNA

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos recomiendan que toda persona de 6 meses en adelante reciba la vacuna antigripal. Algunas personas tienen mayor probabilidad de contraer la gripe o tener una infección grave si la contraen. Las personas en riesgo de infecciones gripales más serias siempre deben recibir una vacuna antigripal cada año. Los CDC recomiendan hacer esfuerzos extra para vacunar a las siguientes personas:

  • Mujeres embarazadas o que vayan a estar embarazadas durante la temporada de gripe.
  • Niños menores de 5 años, especialmente los menores de dos (pero mayores de 6 meses).
  • Contactos domésticos y cuidadores de niños menores de 6 meses, entre ellos las mujeres lactantes.
  • Trabajadores de la salud o personas que viven con ellos.
  • Personas con cardiopatía o neumopatía crónica.
  • Personas con anemia drepanocítica u otras hemoglobinopatías.
  • Personas que viven en un asilo de ancianos o centro de cuidados prolongados.
  • Personas que conviven con enfermos crónicos.
  • Personas que padecen enfermedad renal, anemia, asma grave, diabetes o enfermedad hepática crónica.
  • Personas que tienen un sistema inmunitario debilitado (como los que tienen cáncer o VIH/SIDA).
  • Personas que toman tratamiento prolongado con esteroides para cualquier afección.

Las personas de 9 años en adelante necesitan una sola vacuna antigripal cada año. Los niños de 6 meses a 8 años deben recibir dos inyecciones al menos con un mes de diferencia si les están aplicando la vacuna antigripal por primera vez. No olvide solicitarle al médico información más específica.

BENEFICIOS

La mayoría de las personas adquiere protección contra la gripe aproximadamente dos semanas después de recibir la vacuna.

RIESGOS Y EFECTOS SECUNDARIOS

La mayoría de las personas no presenta efectos secundarios derivados de la vacuna antigripal. Se puede presentar inflamación en el lugar de la inyección o dolores leves y febrícula durante varios días.

Al igual que sucede con cualquier medicamento o vacuna, existe una posibilidad poco frecuente de reacción alérgica.

Se ha demostrado que la vacuna antigripal de la temporada regular de gripe es segura para las mujeres embarazadas y sus bebés. 

Los efectos secundarios normales de la vacuna antigripal en forma de aerosol nasal abarcan fiebre, dolor de cabeza, rinorrea, vómitos y algo de sibilancias. Aunque parezcan síntomas de gripe, los efectos secundarios no se convierten en una infección de gripe grave ni potencialmente mortal.

QUIÉNES NO DEBEN RECIBIR LA VACUNA ANTIGRIPAL

Algunas personas no deben vacunarse sin consultar primero con un médico. La vacuna no está aprobada para personas menores de 6 meses de edad. En general, usted no debe hacerse aplicar la vacuna contra la gripe si:

  • Tuvo una reacción alérgica grave al pollo o a la proteína del huevo (la mayoría de las personas con una alergia leve a los huevos pueden recibir la vacuna antigripal sin problema).
  • Tiene fiebre o alguna enfermedad que es algo más que "un simple resfriado".
  • Tuvo una reacción moderada o grave después de recibir una vacuna antigripal previa.
  • Presentó el síndrome de Guillain-Barré al cabo de 6 semanas después de recibir una vacuna antigripal.

Si cualquiera de los criterios arriba mencionados se aplica en su caso, pregúntele al médico si la vacuna antigripal es segura para usted.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Prevention and Control of Influenza with Vaccines: Recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP), 2012. MMWR. 2012 Aug 17;61(32):613-618.

Centers for Disease Control and Prevention. Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) Recommended Immunization Schedule for Adults Aged 19 Years and Older-- United States, 2013. Available http://www.cdc.gov/vaccines/schedules/downloads/adult/mmwr-adult-schedule.pdf. Accessed February 8, 2013.

Centers for Disease Control and Prevention. Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) Recommended Immunization Schedule for Persons Aged 0 Through 18 Years-- United States, 2013. Available http://www.cdc.gov/vaccines/schedules/downloads/child/mmwr-0-18yrs-catchup-schedule.pdf. Accessed February 8, 2013.


Actualizado: 1/1/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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