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Consumo y nivel seguro del alcohol


Definición

El consumo de alcohol implica beber cerveza, vino o licor fuerte.

Nombres alternativos

Consumo de cerveza; Consumo de vino; Consumo de licor fuerte; Nivel seguro de alcohol

Información

El alcohol es una de las sustancias más ampliamente utilizadas en el mundo.

LA BEBIDA EN LOS ADOLESCENTES

El consumo de alcohol no es solamente un problema de adultos. La mayoría de los estudiantes de los últimos grados de bachillerato en los Estados Unidos han consumido una bebida alcohólica en el último mes, a pesar de que en este país la edad legal permitida para el consumo es de 21 años.

Aproximadamente 1 de cada 5 adolescentes se consideran "bebedores problema". Esto significa que:

  • Se embriagan.
  • Tienen accidentes relacionados con el consumo de alcohol.
  • Tienen problemas con la ley, los familiares, los amigos, el colegio o con citas debido al alcohol.

LOS EFECTOS DEL ALCOHOL

Las bebidas alcohólicas contienen diferentes cantidades de alcohol.

  • La cerveza tiene aproximadamente 5% de alcohol, aunque algunas cervezas pueden tener más.
  • El vino generalmente tiene de 12 a 15% de alcohol.
  • El licor fuerte tiene aproximadamente 45% de alcohol.

El alcohol ingresa al torrente sanguíneo rápidamente.

La cantidad y tipo de alimento en su estómago pueden cambiar la rapidez con la que esto ocurre. Por ejemplo, los alimentos ricos en carbohidratos y en grasas pueden hacer que su cuerpo absorba el alcohol más lentamente.

Ciertos tipos de bebidas alcohólicas ingresan al torrente sanguíneo más rápidamente. Una bebida alcohólica carbonatada (gaseosa), como la champaña, se absorberá más rápidamente que una bebida no carbonatada.

El alcohol disminuye la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca y el buen funcionamiento del cerebro. Estos efectos pueden aparecer al cabo de 10 minutos y pueden alcanzar su punto máximo en alrededor de 40 a 60 minutos. El alcohol permanece en el torrente sanguíneo hasta que el hígado lo descompone. La cantidad de alcohol en su sangre se denomina "nivel de alcoholemia". Si usted bebe alcohol más rápido de lo que el hígado puede descomponerlo, este nivel se elevará.

El nivel de alcohol en la sangre se utiliza para definir legalmente si usted está o no embriagado. El límite legal de alcohol en la sangre generalmente está entre 0,08 y 0,10 en la mayoría de los estados (Estados Unidos). A continuación aparece una lista de los niveles de alcohol en la sangre y los probables síntomas:

  • 0.05: disminución de las inhibiciones
  • 0.10: dificultades en la pronunciación
  • 0.20: euforia y deterioro motriz
  • 0.30: confusión
  • 0.40: estupor
  • 0.50: coma
  • 0.60: parálisis respiratoria y muerte

Usted puede tener síntomas de "estar ebrio" en niveles de alcoholemia por debajo de la definición legal para el hecho de estar embriagado o borracho. Igualmente, es posible que las personas que frecuentemente beben alcohol no tengan síntomas hasta que alcancen niveles de alcoholemia más altos.

RIESGOS PARA LA SALUD

El alcohol incrementa los riesgos de:

  • Alcoholismo o dependencia del alcohol
  • Caídas, ahogamientos y otros accidentes
  • Cánceres de cabeza, cuello, estómago y mamas
  • Accidentes automovilísticos
  • Comportamientos sexuales arriesgados, embarazo no deseado o no planeado e infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Suicidio y homicidio

Beber alcohol durante el embarazo puede causarle daño al feto. Es posible que se presenten anomalías congénitas graves o el síndrome de alcoholismo fetal.

BEBER CON RESPONSABILIDAD

Si usted bebe alcohol, es mejor hacerlo con moderación. Moderación significa que beber no es intoxicarse (o embriagarse) y que usted no consuma más de 1 trago al día si es una mujer y no más de 2 si es un hombre. Un trago se define como 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 y media onzas de licor fuerte.

A continuación se presentan algunas maneras de beber responsablemente, simpre y cuando usted no tenga problemas con la bebida, tenga la edad legal para tomar alcohol y no esté embarazada:

  • Nunca beba alcohol y conduzca un automóvil.
  • Si va a beber, designe a otro conductor o planee una forma alternativa de llegar a casa, como un taxi o autobús.
  • No beba con el estómago vacío. Tome refrigerios antes y mientras esté bebiendo alcohol.

Si está tomando medicamentos, por ejemplo, fármacos de venta libre, consulte con su médico antes de beber alcohol. El alcohol puede intensificar los efectos de muchos fármacos y puede interactuar con otros, haciendo que sean ineficaces o peligrosos, o que lo enfermen.

No tome licor en lo absoluto si tiene antecedentes de abuso del alcohol o de alcoholismo.

Si ha habido alcohilismo en su familia, puede estar en mayor riesgo de presentar este problema y tal vez necesite abstenerse completamente de beber alcohol.

LLAME AL MÉDICO SI:

  • Tiene preocupación acerca de su consumo de alcohol o el de algún miembro de la familia.
  • Está interesado en obtener más información acerca del consumo de alcohol, el alcoholismo o grupos de apoyo.
  • Es incapaz de reducir o suspender el consumo de alcohol a pesar de los intentos por dejar de beber.

Otros recursos abarcan:

  • Los grupos locales de Alcohólicos Anónimos o de Al-anon/Ala-teen.
  • Hospitales locales.
  • Instituciones públicas o privadas de salud mental.
  • Asesores en el colegio o el trabajo.
  • Centros médicos para estudiantes o empleados.

Referencias

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol and health. Available at: http://www.niaaa.nih.gov/alcohol-health. Accessed on February 24, 2014.

O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 32.

Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 49.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening and behavioral counseling interventions in primary care to reduce alcohol misuse: recommendation statement. Available at: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf12/alcmisuse/alcmisuserfinalrs.htm. Accessed on February 24, 2014.


Actualizado: 2/24/2014
Versión en inglés revisada por: Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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