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Cáncer testicular


Definición

Es el cáncer que comienza en los testículos, las glándulas reproductoras masculinas que están localizadas en el escroto. 

Nombres alternativos

Cáncer de los testículos; Tumor de células germinativas; Cáncer testicular seminoma; Cáncer testicular no seminoma.

Causas

No se conoce la causa exacta del cáncer testicular. Los factores que pueden aumentar el riesgo de que un hombre presente cáncer testicular se incrementan si tiene:

  • Desarrollo testicular anormal
  • Exposición a ciertos químicos
  • Antecedentes familiares de cáncer testicular 
  • Infección por VIH
  • Antecedentes de cáncer testicular
  • Antecedentes de criptorquidia (uno o ambos testículos no logran bajar hacia el escroto antes del nacimiento)
  • Síndrome de Klinefelter

El cáncer testicular es el cáncer más común en hombres entre 15 y 35 años de edad. Se puede presentar en hombres mayores y, en raras ocasiones, en hombres más jóvenes.

Los hombres blancos son más propensos a desarrollar este tipo de cáncer que los hombres afroamericanos y asiáticos americanos.

No existe relación entre la vasectomía y el cáncer testicular.

Hay dos tipos principales de cáncer testicular: seminomas y no seminomas. Estos cánceres crecen a partir de las células germinativas, las células que producen los espermatozoides.

Seminoma: es una forma de cáncer testicular de crecimiento lento que ocurre normalmente en los hombres entre los 30 y 40 años de edad. El cáncer es generalmente sólo en los testículos, pero se puede propagar a los ganglios linfáticos. Los seminomas son muy sensibles a la radioterapia.

No seminoma: este tipo más común de cáncer testicular tiende a crecer más rápidamente que los seminomas. 

Los cánceres seminoma a menudo se componen de más de un tipo de célula y son identificados de acuerdo con estos diferentes tipos de células:

  • Coriocarcinoma (escaso)
  • Carcinoma embrionario
  • Teratoma
  • Tumor de saco vitelino

Un tumor estromal es un tipo escaso de tumor testicular que generalmente es canceroso. Los dos tipos principales de tumores estromales son tumores de células de Leydig y tumores de células de Sertoli. Los tumores estromales ocurren generalmente durante la infancia.

Síntomas

Es posible que no haya síntomas. Si se presentan, pueden abarcar:

  • Molestia o dolor testicular o sensación de pesadez en el escroto.
  • Dolor en la espalda o en la parte baja del abdomen.
  • Agrandamiento de un testículo o cambio en la forma como se siente.
  • Cantidad excesiva de tejido mamario (ginecomastia); sin embargo, esto puede ocurrir de manera normal en adolescentes varones que no tienen cáncer testicular.
  • Tumor o inflamación en cualquiera de los testículos.

También se pueden presentar síntomas en otras partes del cuerpo, como los pulmones, el abdomen, la pelvis, la espalda o el cerebro, si el cáncer se ha diseminado por fuera de los testículos.

Pruebas y exámenes

Un examen físico generalmente revela un tumor (masa) firme en uno de los testículos. Cuando el médico sostiene una linterna a la altura del escroto, la luz no pasa a través del tumor.

Otros exámenes abarcan:

Tratamiento

El tratamiento depende de: 

  • El tipo de tumor testicular
  • El estadio del tumor 

Una vez que se encuentra el cáncer, el primer paso es determinar el tipo de célula cancerosa, examinándola bajo el microscopio. Las células pueden ser seminoma, noseminoma o ambas.

El paso siguiente es determinar qué tanto se ha diseminado el cáncer a otras partes del cuerpo, lo cual se denomina "estadificación".

  • El cáncer en estadio I no se ha diseminado más allá del testículo.
  • El cáncer en estadio II se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el abdomen.
  • El cáncer en estadio III se ha diseminado más allá de los ganglios linfáticos (puede ser hasta el hígado, pulmones o cerebro).

Se pueden utilizar tres tipos de tratamiento: 

  • Tratamiento quirúrgico para extirpar el testículo (orquiectomía) y también para extirpar los ganglios linfáticos cercanos (linfadenectomía). Esto se realiza generalmente en el caso de los seminomas y no seminomas.
  • La radioterapia con altas dosis de rayos X u otros rayos de alta energía se puede utilizar después de una cirugía con el fin de evitar el retorno del tumor. La radioterapia por lo general se usa sólo para el tratamiento de seminomas.
  • La quimioterapia utiliza fármacos para destruir las células cancerosas. Este tratamiento ha mejorado enormemente la supervivencia en pacientes con seminomas y no seminomas.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad con frecuencia se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común.

Expectativas (pronóstico)

El cáncer testicular es uno de los tipos de cáncer más tratables y curables.

La tasa de supervivencia para los hombres con seminoma en estadio temprano (el tipo menos agresivo de cáncer testicular) es mayor al 95%. La tasa de supervivencia libre de enfermedad para los cánceres en estadio II y III es ligeramente menor, según el tamaño del tumor y de cuándo se inició el tratamiento.

Posibles complicaciones

El cáncer testicular se puede diseminar a otras partes del cuerpo. Los sitios más comunes abarcan:

  • El abdomen
  • Los pulmones
  • El área retroperitoneal (cerca de los riñones y por detrás de los otros órganos en el área abdominal)
  • La columna vertebral

Las complicaciones de la cirugía pueden abarcar:

  • Sangrado e infección después de la cirugía
  • Esterilidad (si se extirpan ambos testículos)

Si usted cree que le gustaría tener hijos en el futuro, pregúntele al médico sobre los métodos para guardar el semen y utilizarlo en una fecha posterior.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presentan los síntomas del cáncer testicular.

Prevención

Realizarse un auto examen testicular (AET) cada mes puede ayudar a detectar el cáncer testicular en un estadio temprano, antes de que se propague. La detección temprana del cáncer testicular es importante para la supervivencia y para un tratamiento efectivo.

Referencias

Friedlander TW, Ryan CJ, Small EJ, Torti F. Testicular cancer. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 86.

National Cancer Institute: PDQ Testicular Cancer Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified 04/02/2014. Available at http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/testicular/HealthProfessional. Accessed May 29, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Testicular cancer. Version 1.2014. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/testicular.pdf. Accessed May 29, 2014.


Actualizado: 5/29/2014
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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