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Manchas cutáneas


Definición

Son manchas planas de color marrón o negro que pueden aparecer en zonas de la piel que están expuestas al sol. No tienen nada que ver con el hígado ni con la actividad hepática.

Nombres alternativos

Cambios en la piel inducidos por el sol; Manchas por la edad; Lentigos solares o seniles; Manchas en la piel por el envejecimiento; Manchas de la edad

Causas

Las manchas cutáneas son cambios en el color de la piel que ocurren en la piel senil. La coloración puede deberse al envejecimiento, la exposición al sol u otras fuentes de luz ultravioleta, o causas desconocidas.

Las manchas cutáneas son muy comunes después de los 40 años de edad. Ocurren más a menudo en zonas que han tenido la mayor exposición al sol, como:

  • El dorso de las manos
  • La cara
  • Los antebrazos
  • La frente
  • Los hombros

Síntomas

Las manchas cutáneas aparecen como un parche o una zona de cambio de color de la piel que es:

  • Plana
  • De color café claro a negro
  • Indolora

Pruebas y exámenes

El médico diagnosticará la afección con base en la apariencia de la piel, especialmente si usted tiene más de 40 años de edad y ha tenido mucha exposición al sol. Se puede necesitar una biopsia de piel para confirmar el diagnóstico si tiene una mancha cutánea que luce irregular.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, no es necesario realizar tratamiento. La apariencia estética de la piel se puede mejorar aplicando lociones o cremas para quitar las manchas. La mayoría de las lociones para desmanchar usan hidroquinona. Se cree que este medicamento es seguro en la forma empleada para aclarar zonas de piel oscura. Sin embargo, la hidroquinona puede causar ampollas o reacciones cutáneas en algunas personas. Consulte con el proveedor de atención médica antes de comenzar un tratamiento si tiene alguna inquietud.

Se puede emplear el congelamiento (crioterapia) o el tratamiento con láser para destruir las manchas cutáneas.

Expectativas (pronóstico)

Las manchas cutáneas no son un peligro para la salud. Son cambios cutáneos permanentes que pueden afectar la apariencia de la piel.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene manchas cutáneas y desea hacérselas quitar.
  • Presenta cualquier síntoma nuevo, especialmente cambios en la apariencia de una mancha cutánea.

Prevención

Proteja la piel del sol tomando las siguientes medidas:

  • Cubra su piel con prendas de vestir como sombreros, camisas de manga larga, faldas largas o pantalones.
  • Use gafas de sol para proteger los ojos.
  • Trate de evitar el sol del mediodía, cuando la luz solar es más fuerte.
  • Utilice protectores solares de alta calidad que tengan un FPS (factor de protección solar) de por lo menos 30. Aplique el protector al menos media hora antes de salir al sol. Aplíquelo de nuevo con frecuencia. Utilice el protector solar también en invierno.

Referencias

Habif TM. Light-related diseases and disorders of pigmentation. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 19.

Rabinovitz HS, Barnhill RL. Benign melanocytic neoplasms. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 112.


Actualizado: 11/14/2014
Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, dermatologist in private practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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