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Histoplasmosis


Definición

Es una infección que se presenta por respirar las esporas del hongo Histoplasma capsulatum.

Nombres alternativos

Fiebre del valle del río Ohio

Causas

La histoplasmosis es una infección micótica. La infección se presenta en todo el mundo. En los Estados Unidos, es más común en los estados del sudeste, de la zona atlántica media y en los estados centrales.

El hongo histoplasma crece como un moho en el suelo. Usted puede enfermarse al inhalar esporas producidas por el hongo. El suelo que contiene excrementos de aves o de murciélagos puede tener mayores cantidades de este hongo. La amenaza es mayor después de demoler un edificio viejo o dentro de cuevas.

Esta infección puede presentarse en personas con sistemas inmunitarios normales, pero tener un sistema inmunitario debilitado incrementa el riesgo de contraer o reactivar esta enfermedad. Las personas muy jóvenes o muy ancianas o aquellas con SIDA, cáncer o un trasplante de órganos tienen síntomas más graves.

Las personas con enfermedad pulmonar crónica (a largo plazo, como el enfisema o la bronquiectasia) también están en mayor riesgo de tener una infección más grave.

Síntomas

La mayoría de las personas no presentan síntomas o sólo tienen una leve enfermedad similar a una gripe.

Si se presentan síntomas, pueden incluir:

La infección puede estar activa durante un período corto de tiempo y luego los síntomas desaparecen. A veces, la infección pulmonar puede volverse crónica. Los síntomas incluyen:

  • Dolor en el pecho y dificultad para respirar
  • Tos, posiblemente con sangre
  • Fiebre y sudoración

En una pequeña cantidad de personas, la histoplasmosis puede propagarse por todo el cuerpo, causando irritación e hinchazón (inflamación) en respuesta a la infección. Esto se conoce como histoplasmosis diseminada. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el pecho por la inflamación en el revestimiento alrededor del corazón
  • Dolor de cabeza y rigidez en el cuello por la inflamación en las membranas que recubren el cerebro (meninges) y la médula espinal
  • Fiebre alta

Pruebas y exámenes

La histoplasmosis se diagnostica a través de:

  • Una biopsia de pulmón, piel, hígado o médula ósea
  • Exámenes de sangre u orina para detectar anticuerpos o proteínas de histoplasmosis
  • Cultivos de sangre, orina o esputo (esta prueba ofrece el diagnóstico más claro de histoplasmosis, pero los resultados pueden tardar 6 semanas)

Para ayudar a diagnosticar esta afección, es posible que su proveedor de atención médica recomiende una:

Tratamiento

La mayoría de las veces, la infección desaparece sin necesidad de tratamiento.

Si usted está enfermo durante más de un mes o tiene problemas para respirar, el médico puede recetarle medicamentos. El principal tratamiento para la histoplasmosis son los fármacos antimicóticos (contra hongos).

  • Es posible que los antimicóticos deban administrarse a través de una vena, según la forma o etapa de la enfermedad.
  • Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios.

Algunas veces, puede ser necesario el tratamiento a largo plazo con fármacos antimicóticos. Es posible que usted tenga que tomar estos medicamentos durante un máximo de 1 a 2 años.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la magnitud de la infección y del estado general en el que se encuentra su salud. Algunas personas se recuperan sin tratamiento. Una infección activa normalmente desaparece con medicamentos antimicóticos, pero la infección puede dejar cicatrices dentro del pulmón.

La tasa de mortalidad es más alta para personas con histoplasmosis diseminada que no recibe tratamiento y que tienen un sistema inmunitario debilitado.

Posibles complicaciones

La cicatrización en la cavidad torácica puede presionar las siguientes partes del cuerpo:

  • Los vasos mayores que llevan sangre hasta y desde el corazón
  • El corazón
  • El esófago (tubo digestivo)
  • Los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos agrandados en el tórax pueden presionar partes del cuerpo como el esófago y los vasos sanguíneos de los pulmones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si vive en un área en donde la histoplasmosis es común y presenta:

  • Síntomas seudogripales
  • Dolor torácico
  • Tos
  • Dificultad para respirar

Si bien existen muchas otras enfermedades que tienen síntomas similares, es posible que sea necesario hacer exámenes en busca de histoplasmosis.

Prevención

La histoplasmosis se puede prevenir reduciendo la exposición al polvo en gallineros, cuevas de murciélagos y otros lugares de alto riesgo. Utilice máscaras y otros equipos de protección si entra o trabaja en estos ambientes.

Referencias

Deepe GS Jr. Histoplasma capsulatum. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 265.

Kauffman CA. Histoplasmosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 340.


Actualizado: 12/7/2014
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Associate Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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