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Úlceras e infecciones corneales


Definición

La córnea es el tejido claro (transparente) de la parte frontal del ojo. Una úlcera corneal es una erosión o úlcera abierta en la capa externa de la córnea y con frecuencia causada por infección.

Ver también: lesión corneal

Nombres alternativos

Queratitis por Acanthamoeba; Queratitis bacteriana; Queratitis micótica; Queratitis por herpes simple

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las úlceras corneales suelen ser causadas principalmente por una infección con bacterias, virus, hongos o un parásito.

  • La queratitis por Acanthamoebase presenta en usuarios de lentes de contacto, en especial en aquéllos que hacen sus propias soluciones de limpieza caseras.
  • La queratitis micótica puede aparecer después de una lesión corneal que involucre material vegetal o en personas inmunodeprimidas.
  • La queratitis por herpes simple es una infección vírica grave que puede tener ataques repetitivos provocados por el estrés, la exposición a la luz solar o cualquier otra afección que deteriore el sistema inmunitario.

Las infecciones o úlceras corneales también pueden ser causadas por:

  • Párpados que no cierran bien, como con la parálisis de Bell
  • Cuerpos extraños en el ojo
  • Abrasiones (rasguños) en la superficie del ojo
  • Resequedad severa en los ojos
  • Enfermedad ocular alérgica grave
  • Diversos trastornos inflamatorios

El uso de lentes de contacto, en especial lentes suaves que se usan durante la noche, puede causar una úlcera corneal.

Lesión corneal

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Lesión corneal

Síntomas

Los síntomas de infección o úlceras de la córnea abarcan:

Signos y exámenes

También se pueden necesitar exámenes de sangre para verificar trastornos inflamatorios.

Tratamiento

El tratamiento de las úlceras y las infecciones corneales depende de la causa y debe iniciarse lo más pronto posible para prevenir cicatrización de la córnea.

Si la causa exacta se desconoce, los pacientes pueden empezar el tratamiento con gotas antibióticas que sean efectivas contra muchas clases de bacterias.

Una vez que se sepa la causa exacta, se prescriben gotas para tratar bacterias, herpes, otros virus o un hongo.

Las gotas oftálmicas con corticosteroides pueden utilizarse para reducir la hinchazón e inflamación en ciertas afecciones. Es posible que sea necesario tratar las úlceras graves con trasplante de córnea.

El médico también puede recomendarle que:

  • Evite maquillarse los ojos
  • No utilice lentes de contacto del todo o que no los use en la noche
  • Tome analgésicos
  • Use un parche ocular para protegerse de la luz y ayudar con los síntomas
  • Use gafas de protección

Las úlceras severas pueden necesitar tratamiento con trasplante de córnea.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas se recuperan por completo de las úlceras o infecciones corneales o solamente presentan un cambio menor en la visión.

Sin embargo, una úlcera o infección corneal puede causar daño de la córnea a largo plazo y llevar a un empeoramiento notorio de la visión.

Complicaciones

Las infecciones y úlceras corneales que no reciben tratamiento pueden llevar a:

  • Pérdida del ojo (infrecuente)
  • Pérdida considerable de la visión
  • Cicatrices en la córnea

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de una infección o úlceras corneales
  • Le han diagnosticado esta afección y sus síntomas empeoran después del tratamiento

Prevención

La atención rápida y oportuna de una infección en los ojos por parte de un oftalmólogo puede prevenir la formación de úlceras. Lávese las manos y preste una atención rigurosa a la limpieza mientras manipula lentes de contacto. Asimismo, evite la utilización de lentes de contacto durante la noche.

Referencias

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Actualizado: 9/3/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington; and Franklin W. Lusby, MD, Ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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