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Conjuntivitis alérgica


Definición

Se produce cuando la conjuntiva, la capa transparente de tejido que recubre los párpados y cubre la esclerótica del ojo, resulta hinchada o inflamada, debido a una reacción al polen, la caspa, el moho u otras sustancias que causan alergias.

Nombres alternativos

Conjuntivitis alérgica estacional o perenne; Queratoconjuntivitis atópica

Causas

Cuando los ojos están expuestos a sustancias que causan alergias, el cuerpo libera una sustancia llamada histamina. Los vasos sanguíneos en la conjuntiva resultan inflamados. Los ojos pueden presentar enrojecimiento, picazón y lagrimeo de manera muy rápida.

Los pólenes que causan los síntomas varían de una persona a otra y de una zona a otra. Los pólenes diminutos y difíciles de ver que pueden causar la fiebre del heno son los pastos, la ambrosía y los árboles.

Los síntomas pueden empeorar cuando hay más polen en el aire. Hay más probabilidad de que haya mayores niveles de polen en el aire en los días calurosos, secos y ventosos. En los días húmedos, fríos y lluviosos la mayor parte del polen va a dar al suelo.

Las alergias tienden a ser hereditarias. Es difícil saber exactamente cuántas personas tienen alergias. Muchas afecciones con frecuencia se agrupan bajo el término "alergia", incluso cuando verdaderamente podrían no serlo. 

Síntomas

Los síntomas pueden ser estacionales y pueden abarcar:

  • Picazón intensa o ardor en los ojos 
  • Párpados abultados, especialmente en la mañana 
  • Ojos rojos
  • Secreción viscosa del ojo 
  • Lagrimeo (ojos llorosos) 
  • Dilatación de los vasos en la cubierta de tejido blanca y transparente del ojo

Pruebas y exámenes

El médico puede buscar lo siguiente:

  • Ciertos glóbulos blancos, llamados eosinófilos.
  • Protuberancias pequeñas y elevadas en el interior de los párpados (conjuntivitis papilar).
  • Prueba cutánea positiva para alergenos sospechosos en pruebas para alergias.

Tratamiento

El mejor tratamiento es evitar en lo posible lo que causa los síntomas de su alergia. Los desencadenantes comunes que se deben evitar son el polvo, el moho y el polen.

Algunas medidas que usted puede tomar para aliviar los síntomas son:

  • Usar gotas lubricantes para los ojos.
  • Aplicar compresas frías en los ojos.
  • Tomar antihistamínicos orales de venta libre. Estos medicamentos pueden ofrecer más alivio, pero, a veces, pueden hacer que los ojos se resequen.

Si las medidas de cuidados caseros no ayudan, posiblemente necesite consultar con un médico en busca de tratamientos como:

  • Gotas antinflamatorias o antihistamínicas.

Las gotas de esteroides oftálmicos suaves se pueden recetar para reacciones más graves. Usted también puede usar gotas oftálmicas que impiden que un tipo de glóbulos blancos, llamados mastocitos, liberen histamina. Estas gotas se administran junto con antihistamínicos. Estos medicamentos funcionan mejor si usted se los toma antes de entrar en contacto con el alérgeno.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas con frecuencia desaparecen con tratamiento. Sin embargo, pueden persistir si usted sigue estando expuesto al alérgeno.

Posibles complicaciones

No hay complicaciones serias.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si tiene síntomas de conjuntivitis alérgica que no reacciona favorablemente a las medidas de cuidados personales y al tratamiento de venta libre.

Referencias

Bielory L, Friedlaender MH. Allergic conjunctivitis. Immunol Allergy Clin North Am. 2008;28(1):43-58.

Haq SM, Singh S, Song BJ, Trocme SD. Ocular allergic disorders. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Foundations of Clinical Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2013: vol 2, chap 30.

Stock EL, Meisler DM. Vernal keratoconjunctivitis. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 2013 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2013:vol 4;chap 9.


Actualizado: 9/2/2014
Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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