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Fiebre escarlatina


Definición

Es una enfermedad causada por una infección con las bacterias en los estreptococos del grupo A (la misma bacteria que causa la faringitis estreptocócica).

Nombres alternativos

Escarlatina

Causas

Alguna vez, la escarlatina fue una enfermedad muy grave de la niñez, pero en la actualidad es fácilmente curable. Las bacterias estreptocócicas que la causan producen una toxina que lleva a la erupción rojiza distintiva de la enfermedad.

El principal factor de riesgo para contraer la escarlatina es la infección por la bacteria que causa la faringitis estreptocócica. Un antecedente de faringitis estreptocócica o de escarlatina en la comunidad, el vecindario o la escuela pueden incrementar el riesgo de infección.

Síntomas

El tiempo que pasa entre la infección y los síntomas es corto, generalmente de 1 a 2 días. La enfermedad normalmente comienza con fiebre y dolor de garganta.

La erupción generalmente aparece primero en el cuello y en el tórax y luego se disemina por el cuerpo. Los pacientes dicen que se siente como "papel de lija". La textura de la erupción es más importante que la apariencia para confirmar el diagnóstico. Dicha erupción puede durar más de una semana. A medida que ésta desaparece, se puede presentar un desprendimiento de la piel alrededor de las puntas de los dedos de la mano, de los dedos de los pies y en el área de la ingle.

Otros síntomas abarcan:

Pruebas y exámenes

  • Examen físico
  • Cultivo de garganta que muestra bacterias de los estreptococos del grupo A
  • Detección rápida del antígeno (exudado faríngeo)

Tratamiento

Los antibióticos se utilizan para eliminar las bacterias que causan la infección de la garganta. Esto es crucial para prevenir la fiebre reumática, una complicación seria de la faringitis estreptocócica y de la escarlatina.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento antibiótico apropiado, los síntomas de la escarlatina deben mejorar rápidamente; sin embargo, la erupción puede durar hasta 2 ó 3 semanas antes de que desaparezca por completo.

Posibles complicaciones

Con el tratamiento apropiado, las complicaciones son infrecuentes, pero pueden ser:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Desarrolla síntomas de escarlatina.
  • Los síntomas no disminuyen 24 horas después de comenzar el tratamiento con antibióticos.
  • Desarrolla nuevos síntomas.

Prevención

Las bacterias se diseminan por contacto directo con personas infectadas o por las gotitas exhaladas por una persona infectada, por lo tanto, evite el contacto con estas personas.

Referencias

Alvro R, Borkan JM, Ferri FF. Scarlet fever. In: Alvero R, Borkan JM, Ferri FF, et al., eds. Ferri's Clinical Advisor. 1st ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014.

Bisno AL, Stevens DL. Streptococcus pyogenes. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 198.

Gerber MA. Group A Streptococcus. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 176.


Actualizado: 5/5/2014
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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