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Conmoción cerebral


Definición

Una conmoción cerebral puede ocurrir cuando la cabeza golpea un objeto o un objeto en movimiento golpea la cabeza. Una conmoción es un tipo de lesión cerebral menor o menos grave que también puede llamarse lesión cerebral traumática.

Una conmoción cerebral puede afectar momentáneamente la forma como el cerebro funciona. Ésta puede llevar a que se presente dolor de cabeza intenso, cambios en la lucidez mental o pérdida del conocimiento.

Causas

Una conmoción cerebral puede resultar de una caída, actividades deportivas o accidentes automovilísticos. Un gran movimiento del cerebro (llamado discordante) en cualquier dirección puede provocar pérdida de la lucidez mental (quedar inconsciente) en una persona. La cantidad de tiempo que la persona permanezca inconsciente puede ser un signo de qué tan grave es la conmoción cerebral.

Conmoción cerebral

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Conmoción cerebral

Las conmociones cerebrales no siempre provocan una pérdida del conocimiento. La mayoría de las personas nunca pierden el sentido. Ellas pueden describir que ven todo blanco, todo negro o estrellas. Una persona puede también padecer una conmoción cerebral y no darse cuenta.

Síntomas

Los síntomas de una conmoción cerebral más leve pueden abarcar:

  • Actuar de manera algo confusa, sentirse incapaz de concentrarse o no pensar con claridad.
  • Estar soñoliento, difícil de despertar o cambios similares.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida del conocimiento durante un lapso bastante corto.
  • Pérdida de la memoria (amnesia) de hechos ocurridos antes de la lesión o inmediatamente después.
  • Náuseas y vómitos.
  • Ver luces centelleantes.
  • Sensación de haber "perdido el tiempo".

Los siguientes son síntomas de emergencia de una lesión en la cabeza o una conmoción cerebral más grave. Busque atención médica inmediata si hay:

  • Cambios en la lucidez mental y la conciencia.
  • Confusión que no desaparece.
  • Crisis epiléptica.
  • Debilidad muscular en uno o en ambos lados.
  • Pupilas de los ojos de tamaño diferente.
  • Movimientos oculares inusuales.
  • Vómitos repetitivos.
  • Problemas para caminar o guardar el equilibrio.
  • Pérdida del conocimiento durante un período de tiempo más largo o que continúa (coma).

Las lesiones en la cabeza que ocasionan conmoción cerebral a menudo ocurren con lesión al cuello y a la columna. Tenga especial cuidado al mover personas que hayan tenido una lesión en la cabeza.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará el sistema nervioso de la persona. Puede haber cambios en el tamaño de las pupilas, la capacidad para pensar, la coordinación y los reflejos de la persona.

Los exámenes que se pueden hacer son:

Tratamiento

Para un lesión en la cabeza leve posiblemente no se necesite ningún tratamiento; sin embargo, tenga en cuenta que los síntomas de esta lesión pueden aparecer posteriormente. 

Los médicos le explicarán lo que se debe esperar, cómo manejar cualquier dolor de cabeza, cómo tratar los otros síntomas, cuándo reiniciar los deportes, la escuela, el trabajo y otras actividades y los signos o síntomas de qué preocuparse. 

Tanto los adultos como los niños deben seguir las instrucciones del médico respecto a cuándo es posible volver a practicar deportes.

Probablemente deba permanecer en el hospital si:

  • Se presenta una emergencia o síntomas más graves de una lesión en la cabeza.
  • Se presenta una fractura del cráneo.
  • Se presenta cualquier tipo de sangrado debajo del cráneo o en el cerebro.

Expectativas (pronóstico)

Sanar o recuperarse de una conmoción cerebral lleva tiempo. Puede demorar días, semanas o incluso meses. Durante este tiempo es posible que:

  • Se sienta retraído, fácilmente molesto o confundido.
  • Tenga dificultad con tareas que requieren de memoria o concentración.
  • Tenga leves dolores de cabeza.
  • Sea menos tolerante al ruido.
  • Se sienta muy cansado.
  • Se sienta mareado.
  • Tenga visión borrosa  a veces.

Estos problemas probablemente se resolverán lentamente. Es posible que quiera buscar ayuda de familiares o amigos para tomar decisiones importantes.

En una pequeña cantidad de personas, los síntomas de la conmoción cerebral no desaparecen. El riesgo de estos cambios prolongados en el cerebro es mayor después de más de una conmoción cerebral.

Las convulsiones pueden ocurrir después de lesiones más graves en la cabeza. Usted o su hijo puede necesitar tomar medicamentos anticonvulsivos por algún tiempo.

Las lesiones cerebrales traumáticas más graves pueden ocasionar muchos problemas en el cerebro y en el sistema nervioso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • Una lesión en la cabeza causa cambios en la lucidez mental.
  • Una persona presenta cualquier otro síntoma preocupante.
  • Los síntomas no desaparecen o no están mejorando después de 2 o 3 semanas.

Llame al médico de inmediato si se presentan los siguientes síntomas:

  • Aumento de la somnolencia o dificultad para despertar.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios de comportamiento o comportamiento inusual.
  • Cambios en el habla (habla enredado, es difícil entenderle, sin sentido).
  • Confusión o problemas para pensar claramente.
  • Visión doble o borrosa.
  • Fiebre.
  • Escape de líquido o de sangre de la nariz o los oídos.
  • Dolor de cabeza que está empeorando, dura mucho tiempo o que no se alivia con analgésicos de venta libre.
  • Problemas para caminar o hablar.
  • Convulsiones (movimientos espasmódicos repentinos de los brazos o las piernas sin control).
  • Vómito más de tres veces.

Si los síntomas no desaparecen o no están mejorando mucho después de dos o tres semanas, consulte con el médico.

Prevención

Aunque ningún niño está exento de lesiones, los padres pueden tomar algunas medidas sencillas para ayudar a evitar que sus hijos sufran lesiones en la cabeza.

No todas las lesiones en la cabeza se pueden prevenir. Aumente la seguridad para usted y para su hijo siguiendo estos pasos:  

  • Utilice siempre equipos de seguridad cuando realice actividades que podrían ocasionar una lesión en la cabeza. Éstas abarcan cinturones de seguridad, cascos para bicicleta o motocicleta y protectores para la cabeza.
  • Conozca y acate las recomendaciones de seguridad con las bicicletas.

No tome si va a conducir. No permita que lo transporte alguien que pueda haber estado ingiriendo alcohol o que de otro modo tenga una alteración.

Referencias

Heegaard WG, Biros MH, Head injury. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2013:chap 41.

Kerr HA. Closed head injury. Clin Sports Med. 32;(2013) 273-287.

Landry GL. Head and neck injuries. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 680.


Actualizado: 1/15/2014
Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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