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Dolor anterior de rodilla


Definición

Es dolor en la parte frontal y el centro de la rodilla. Puede ser provocado por muchos problemas diferentes, como:

  • Condromalacia rotuliana: el reblandecimiento y descomposición del tejido (cartílago) por debajo de la rótula.
  • Rodilla de atleta (algunas veces llamada tendinitis rotuliana).
  • Síndrome de compresión lateral: la rótula se desplaza más hacia la parte externa de la rodilla
  • Tendinitis del cuádriceps: dolor y sensibilidad en el punto en el que el tendón del cuádriceps se fija a la rótula
  • Desplazamiento incorrecto de la rótula: inestabilidad de la rótula de la rodilla.

Nombres alternativos

Síndrome femororrotuliano; Condromalacia rotuliana; Rodilla de atleta; Tendinitis rotuliana; Rodilla de saltador

Causas

La rótula reposa sobre la parte frontal de la articulación de la rodilla. A medida que usted dobla o estira la rodilla, la parte inferior de la rótula se desliza sobre los huesos que constituyen la rodilla.

Los tendones fuertes ayudan a fijar la rótula a los huesos y músculos que rodean la rodilla. Estos tendones se denominan:

  • El tendón rotuliano (donde la rótula se fija a la tibia)
  • El tendón del cuádriceps (donde los músculos del muslo se fijan a la parte superior de la rótula)

El dolor anterior de rodilla comienza cuando la rótula no se desplaza apropiadamente y roza contra la parte inferior del fémur. Esto puede suceder debido a que:

  • La rótula está en una posición anormal (también denominado alineamiento deficiente de la articulación femororrotuliana).
  • Hay rigidez o debilidad de los músculos en la parte del frente y de atrás del muslo.
  • Está realizando demasiada actividad que aplica tensión adicional sobre la rótula (como correr, saltar o girar, practicar esquí y jugar al fútbol soccer).
  • Tiene pie plano.
El dolor anterior de rodilla es más frecuente en:
  • Personas con sobrepeso.
  • Personas que han sufrido una dislocación, una fractura u otra lesión en la rótula.
  • Corredores, saltadores, esquiadores, ciclistas y jugadores de fútbol (soccer), que hacen ejercicio con frecuencia.
  • Adolescentes y adultos jóvenes sanos, más a menudo en las niñas.
Otras posibles causas de dolor anterior de rodilla incluyen:
  • Artritis
  • Pinzamiento del revestimiento interno de la rodilla durante el movimiento (llamado atrapamiento sinovial o síndrome del pliegue sinovial)

Síntomas

El dolor anterior de rodilla es un dolor sordo que casi siempre se siente:

  • Detrás de la rótula
  • Debajo de la rótula
  • A los lados de la rótula

Un síntoma común es una sensación de rechinamiento o rozamiento cuando se flexiona la rodilla (cuando el tobillo se acerca a la parte posterior del muslo).

Los síntomas pueden ser más notorios:

  • Con flexiones de rodilla profundas
  • Al bajar escaleras
  • Al correr cuesta abajo
  • Al pararse después de estar sentado por un rato

Pruebas y exámenes

El profesional de la atención médica llevará a cabo un examen físico. La rodilla puede estar sensible y levemente hinchada. También es posible que la rótula no esté alineada perfectamente con el hueso de la cadera (fémur).

Cuando usted flexiona la rodilla, puede experimentar una sensación de rozamiento debajo de la rótula. Presionar la rótula cuando la rodilla se está estirando puede ser doloroso.

Su proveedor puede pedirle que realice una sola sentadilla con el fin de observar el desequilibrio muscular y la estabilidad de su centro de gravedad.

Las radiografías muy a menudo son normales. Sin embargo, una vista de la rótula con rayos X especiales puede mostrar signos de artritis o inclinación.

En raras ocasiones, se necesitan resonancias magnéticas.

Tratamiento

Dar reposo de la rodilla por un corto tiempo y tomar antinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno, naproxeno o ácido acetilsalicílico (aspirin), pueden ayudar a aliviar el dolor.

Otras cosas que puede hacer para aliviar el dolor anterior de rodilla son:

  • Cambiar la forma de hacer ejercicio.
  • Aprender ejercicios tanto para fortalecer como para estirar los cuádriceps y los músculos de la corva.
  • Aprender ejercicios para fortalecer sus músculos centrales.
  • Bajar de peso (si presenta sobrepeso).
  • Usar plantillas especiales y dispositivos de soporte para el calzado (dispositivos ortopédicos) si tiene pie plano.
  • Usar cinta para realinear la rótula.
  • Usar el calzado deportivo adecuado.
En ocasiones poco comunes, es necesaria una cirugía para el dolor detrás de la rótula. Durante la operación:
  • Se puede retirar el cartílago de la rótula que ha sido dañado.
  • Se pueden hacer cambios en los tendones para ayudar a que la rótula se mueva de manera más uniforme.

Expectativas (pronóstico)

El dolor anterior de rodilla a menudo mejora con un cambio en la actividad, terapia de ejercicios y el uso de AINE.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas del trastorno.

Referencias

Collado H, Fredericson M. Patellofemoral pain syndrome. Clin Sports Med. 2010;29:379-398.

De Carlo M, Armstrong B. Rehabilitation of the knee following sports injury. Clin Sports Med. 2010;29:81-106.

Tan EW, Cosgarea AJ. In: Miller MD, Thompson SR eds. Patellar instability. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 4rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 104.

Silverstein JA, Moeller JL, Hutchinson MR. Common issues in orthopedics. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 30.


Actualizado: 10/24/2014
Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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