Artritis Reumatoidea Juvenil Symptoms & Treatment, NE - CHI Health, Omaha

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Artritis reumatoidea juvenil


Definición

Es un término utilizado para describir un tipo común de artritis en niños. Es una enfermedad prolongada (crónica) que ocasiona dolor e inflamación articular. 

Nombres alternativos

Poliartritis crónica juvenil; Artritis reumatoide juvenil; ARJ; Enfermedad de Still; Artritis idiopática juvenil 

Causas

La causa de la artritis reumatoidea juvenil (ARJ) se desconoce. Se piensa que es una enfermedad autoinmunitaria. Esto significa que el cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano.

La artritis reumatoidea juvenil generalmente ocurre antes de los 16 años. Los síntomas pueden empezar incluso ya a los 6 meses de edad.

Hay varios tipos de ARJ:

  • La artritis reumatoidea juvenil (ARJ) sistémica (generalizada) implica dolor e inflamación articulares, al igual que fiebres y erupciones cutáneas. Es el tipo menos común.
  • La artritis reumatoidea juvenil (ARJ) poliarticular compromete muchas articulaciones. Esta forma de ARJ puede convertirse en artritis reumatoidea. Puede comprometer cinco o más articulaciones grandes y pequeñas de las piernas y los brazos, al igual que la articulación de la mandíbula y el cuello.
  • La artritis reumatoidea juvenil (ARJ) pauciarticular compromete cuatro o menos articulaciones, por lo regular, las muñecas o las rodillas y también afecta los ojos.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar:

  • Articulación hinchada, roja o caliente.
  • Cojera o problemas para usar una extremidad
  • Fiebre alta y repentina
  • Rigidez, dolor y rango de movimiento limitado en una articulación.
  • Síntomas generalizados como piel pálida, inflamación de los ganglios linfáticos y apariencia de enfermo.

La artritis reumatoidea juvenil también puede causar problemas oculares llamados uveítis, iridociclitis o iritis. Puede no haber síntomas. Cuando los hay, pueden ser:

Pruebas y exámenes

El examen físico puede mostrar articulaciones inflamadas, calientes y sensibles que duelen al moverlas. El niño igualmente puede presentar una erupción. Otros signos abarcan:

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

Algunos o todos estos exámenes de sangre pueden ser normales en niños con ARJ.

El médico puede colocar una pequeña aguja dentro de una articulación inflamada para extraer líquido, lo cual puede ayudar a encontrar la causa de la artritis y también a aliviar el dolor. El médico puede inyectar esteroides dentro de la articulación para ayudar a reducir la hinchazón.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Cuando sólo un número pequeño de articulaciones está comprometido, los antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno o naproxeno, pueden ser suficientes para controlar los síntomas.

Se pueden usar corticoesteroides para reagudizaciones más graves con el fin de ayudar a controlar los síntomas.

Los niños que tienen artritis en muchas articulaciones, o que tienen fiebre, erupción e inflamación de los ganglios pueden necesitar otros medicamentos. Estos medicamentos se denominan fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés). Ellos pueden ayudar a disminuir la hinchazón en las articulaciones o el cuerpo. Los DMARD abarcan:

  • El metotrexato
  • Los fármacos biológicos, como etanercept, infliximab y fármacos conexos

Los niños con ARJ deben mantenerse activos.

El ejercicio ayudará a mantener los músculos y articulaciones fuertes y móviles.

  • Caminar, montar en bicicleta y nadar pueden ser buenas actividades.
  • Los niños deben aprender a hacer calentamiento antes de hacer ejercicio.
  • Hable con el médico o el fisioterapeuta acerca de ejercicios para hacer cuando el niño esté presentando dolor.

Los niños que experimentan tristeza o ira acerca de su artritis pueden necesitar apoyo adicional.

Algunos niños con ARJ pueden necesitar cirugía, incluso artroplastia.

Expectativas (pronóstico)

Los niños con sólo unas pocas articulaciones afectadas pueden tener largos períodos sin síntomas.

En muchos niños, la enfermedad se vuelve inactiva y causa poco daño a las articulaciones.

Cuanto mayor sea el número de articulaciones afectadas, más grave será la enfermedad y menor será la probabilidad de que los síntomas desaparezcan en estos casos. Estos niños con mucha frecuencia tienen dolor crónico, discapacidad y problemas en la escuela.

Complicaciones

  • Desgaste o destrucción de las articulaciones (puede ocurrir en pacientes con ARJ más grave)
  • Tasa de crecimiento lenta
  • Crecimiento desigual de un brazo o una pierna
  • Pérdida de la visión o disminución de la visión a raíz de la uveítis crónica (este problema puede ser grave, incluso cuando la artritis no sea tan seria)
  • Anemia
  • Inflamación alrededor del corazón (pericarditis)
  • Dolor crónico, ausentismo escolar

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Usted o su hijo notan síntomas de artritis reumatoidea juvenil.
  • Los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.
  • Se presentan síntomas nuevos.

Prevención

No hay una forma de prevención conocida para la ARJ. 

Referencias

Rabinovich CE. Evaluation of suspected rheumatic disease. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics.19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 147.

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Prince FH, Otten MH, van Suijlekom-Smit LW. Diagnosis and management of juvenile idiopathic arthritis. BMJ. 2010 Dec 3;341:c6434.

Ruperto N, Lovell DJ, Quartier P, et al; Paediatric Rheumatology International Trials Organization and the Pediatric Rheumatology Collaborative Study Group. Long-term safety and efficacy of abatacept in children with juvenile idiopathic arthritis. Arthritis Rheum. 2010 Jun;62(6):1792-802.


Actualizado: 4/20/2013
Versión en inglés revisada por: Gordon A. Starkebaum, MD, Professor of Medicine, Division of Rheumatology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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