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Osteomielitis


Definición

Es una infección ósea causada por bacterias u otros microorganismos.

Causas

La infección ósea casi siempre es causada por bacterias, pero también puede ser provocada por hongos u otros microorganismos. Cuando una persona tiene osteomielitis:

  • Las bacterias pueden propagarse a un hueso desde la piel, músculos o tendones infectados próximos al hueso. Esto puede ocurrir bajo una úlcera cutánea.
  • La infección también puede empezar en otra parte del cuerpo y puede propagarse al hueso a través de la sangre.
  • Una infección ósea también puede empezar después de una cirugía del hueso. Este problema es más probable si la intervención se realiza después de una lesión o si se colocan varillas o placas de metal en el hueso.

En los niños, se afectan casi siempre los huesos largos de pies o manos. En los adultos se afectan más comúnmente los huesos de los pies, la columna (vértebras) y las caderas (pelvis).

Los factores de riesgo son:

  • Diabetes
  • Hemodiálisis
  • Riego sanguíneo deficiente
  • Lesión reciente
  • Consumo de drogas ilícitas inyectadas

Las personas que se han sometido a una extirpación de bazo tienen también alto riesgo de padecer osteomielitis.

Síntomas


Pruebas y exámenes

Un examen físico muestra sensibilidad ósea y posiblemente hinchazón y enrojecimiento.

Los exámenes pueden ser:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es eliminar la infección y reducir el daño al hueso y los tejidos circundantes.

Se suministran antibióticos para destruir las bacterias que están causando la infección.

  • Usted puede recibir más de un antibiótico a la vez.
  • Los antibióticos se toman durante al menos 4 a 6 semanas, a menudo por vía intravenosa (IV) en el hogar (intravenoso significa a través de una vena).

Se puede necesitar cirugía para extirpar el tejido óseo muerto si usted tiene una infección que no desaparece.

  • Si hay placas metálicas cerca de la infección, tal vez sea necesario retirarlas.
  • El espacio abierto que deja dicho tejido óseo removido puede llenarse con injerto óseo o material de relleno. Ésto estimula el crecimiento de tejido óseo nuevo.

La infección que se presenta después de una artroplastia puede requerir cirugía para retirar la articulación reemplazada y el tejido infectado alrededor del área. En la misma operación, se puede implantar una nueva prótesis. Con mucha frecuencia, los médicos esperan hasta que la infección haya desaparecido.

Si tiene diabetes, será necesario que esté bien controlada. Si hay problemas con el riego sanguíneo al área infectada, como el pie, se puede necesitar cirugía para mejorar la circulación con el fin de eliminar la infección.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el desenlace clínico para la osteomielitis aguda generalmente es bueno.

El pronóstico es desalentador para aquellas personas con osteomielitis prolongada (crónica). Los síntomas pueden aparecer y desaparecer durante años, incluso con cirugía. Es posible que se requiera una amputación, especialmente en personas con diabetes o mala circulación sanguínea.

El pronóstico para aquellas personas con una infección de la prótesis depende en parte de:

  • La salud del paciente.
  • El tipo de infección.
  • Si la prótesis infectada se puede retirar sin problema.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Desarrolla síntomas de osteomielitis
  • Tiene osteomielitis y los síntomas continúan a pesar del tratamiento

Referencias

Matteson EL, Osmon DR. Infections of bursae, joints, and bones. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 280.

Dabov GD. Osteomyelitis. In: Canale ST, Beaty JH, eds. Campbell’s Operative Orthopaedics. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2012:chap 21.


Actualizado: 5/19/2013
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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