Várices Esofágicas Sangrantes Symptoms & Treatment, NE - CHI Health, Omaha

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Várices esofágicas sangrantes


Definición

Son venas hinchadas en las paredes de la parte inferior del esófago (el conducto que conecta la garganta con el estómago) que sangran.

Causas

La cicatrización (cirrosis) del hígado es la causa más común de várices esofágicas. Esta cicatrización reduce el flujo de sangre a través del hígado. Como resultado esto, hay más flujo de sangre a través de las venas del esófago.

Este flujo sanguíneo extra provoca que las venas en el esófago se ensanchen hacia afuera. Si estas venas se rompen, se puede presentar un sangrado intenso.

Cualquier tipo de enfermedad hepática crónica puede provocar várices esofágicas.

Las várices también se pueden presentar en la parte superior del estómago.

Síntomas

Es posible que las personas con enfermedad hepática crónica y várices esofágicas no presenten ningún síntoma.

Si hay sólo una pequeña cantidad de sangrado, el único síntoma puede ser vetas oscuras o negras en las heces.

Si se presentan grandes cantidades de sangrado, los síntomas pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico que puede mostrar:

Los exámenes para encontrar la fuente del sangrado y determinar si hay sangrado activo abarcan:

  • Esofagogastroduodenoscopia (EGD, que consiste en el uso de una cámara sobre una sonda flexible para examinar las vías digestivas altas.
  • Introducción de una sonda a través de la nariz hasta el estómago (sonda nasogástrica) para buscar signos de sangrado

Algunos médicos recomiendan la EGD para pacientes que recibieron recientemente el diagnóstico de cirrosis de leve a moderada. Este examen detecta várices esofágicas y las trata antes de que haya sangrado.

Tratamiento

El objetivo de la terapia es detener el sangrado agudo lo antes posible. El sangrado se debe controlar rápidamente para prevenir un shock  y la muerte.

Si se presenta un sangrado abundante, es posible que la persona deba ser conectada a un respirador para proteger las vías respiratorias y evitar la broncoaspiración de sangre.

Para el tratamientos del sangrado agudo:

  • El médico puede inyectar directamente las várices con un medicamento coagulante o puede colocar una banda de caucho alrededor de las venas sangrantes. Este procedimiento se hace empleando una pequeña sonda con luz llamada endoscopio.
  • Se puede utilizar un medicamento que constriñe los vasos sanguíneos (vasoconstricción). Los ejemplos abarcan octeotrida o vasopresina.
  • En raras ocasiones, se puede introducir una sonda a través de la nariz hasta el estómago e inflarse con aire. Esto produce presión sobre las venas que sangran (taponamiento con globo).

Una vez que el sangrado se detiene, las várices se pueden tratar con medicamentos o procedimientos médicos para prevenir una hemorragia futura, como:

  • Fármacos llamados betabloqueadores, como propanolol y nadolol, para reducir el riesgo de sangrado.
  • Se puede colocar una banda de caucho alrededor de las venas sangrantes durante un procedimiento de EGD.
  • Una derivación portosistémica intrahepática transyugular (DPIT) es un procedimiento para crear nuevas conexiones entre dos vasos sanguíneos en el hígado. Esto puede disminuir la presión en las venas e impedir que se presenten episodios de sangrado nuevamente.

En raras ocasiones, se puede emplear la cirugía de emergencia para tratar pacientes si otra terapia falla. Otras dos opciones de tratamiento son la derivación portocava o la extirpación quirúrgica del esófago, pero estos procedimientos ofrecen riesgo.

Los pacientes con várices sangrantes a raíz de enfermedad hepática pueden necesitar más tratamiento para su enfermedad, que incluye un trasplante de hígado.

Expectativas (pronóstico)

El sangrado retorna con frecuencia con o sin tratamiento. Las várices esofágicas sangrantes son una complicación grave de la enfermedad hepática y tienen un pronóstico desalentador. La colocación de una derivación puede provocar una disminución del riego sanguíneo al cerebro, lo que lleva a cambios en el estado mental o encefalopatía.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o acuda a la sala de urgencias si vomita sangre o presenta heces alquitranosas.

Prevención

El tratamiento de las causas de la enfermedad hepática puede prevenir el sangrado. El tratamiento preventivo de las várices con fármacos, tales como los betabloqueadores o con ligadura endoscópica con bandas elásticas, puede ayudar a prevenir el sangrado. Se debe contemplar la posibilidad de realizar un trasplante de hígado para algunos pacientes.

Referencias

Garcia-Tsao G, Sanyal AJ, Grace ND, Carey WD; Practice Guidelines Committee of American Association for Study of Liver Diseases; Practice Parameters Committee of American College of Gastroenterology. Prevention and management of gastroesophageal varices and variceal hemorrhage in cirrhosis. Am J Gastroenterol. 2007;102:2086-2102.

Garcia-Tsao G. Cirrhosis and its sequelae. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 156.


Actualizado: 2/10/2014
Versión en inglés revisada por: Todd Eisner, MD, Private practice specializing in Gastroenterology, Boca Raton, FL. Affiliate Assistant Professor, Florida Atlantic University School of Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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