Acalasia Symptoms & Treatment, NE - CHI Health, Omaha

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Acalasia


Definición

Es un trastorno del esófago, el conducto que lleva el alimento de la boca al estómago. Este trastorno afecta la capacidad del esófago para movilizar el alimento hacia el estómago.

Nombres alternativos

Acalasia esofágica

Causas

Hay un anillo muscular en el punto donde el esófago y el estómago se unen, llamado esfínter esofágico inferior. Normalmente, este músculo se relaja cuando usted traga. En personas con acalasia, este anillo muscular no se relaja tan bien. Además, la actividad muscular normal del esófago (peristaltismo) se reduce.

Este problema es causado por el daño a los nervios del esófago.

Otros problemas pueden causar síntomas similares, como cáncer del esófago o de la parte superior del estómago, y una infección parasitaria que causa la enfermedad de Chagas.

La acalasia es infrecuente. Puede presentarse a cualquier edad, pero es más común en personas de mediana edad o adultos mayores. Este problema puede ser hereditario en algunas personas.

Síntomas

  • Reflujo (regurgitación) de alimento
  • Dolor torácico que puede incrementarse después de comer o puede sentirse en la espalda, el cuello y los brazos
  • Tos
  • Dificultad para deglutir líquidos y sólidos
  • Acidez gástrica
  • Pérdida de peso involuntaria

Pruebas y exámenes

El examen físico puede mostrar signos de anemia o desnutrición.

Los exámenes abarcan:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir la presión a nivel de esfínter esofágico inferior. La terapia puede abarcar:

  • Inyección con toxina botulínica (Botox). Esto puede ayudar a relajar los músculos del esfínter; sin embargo, el beneficio desaparece en cuestión de semanas o meses.
  • Medicamentos, como los nitratos de acción prolongada o los bloqueadores de los canales de calcio, que se pueden emplear para relajar el esfínter esofágico inferior.
  • Cirugía, llamada esofagomiotomía. Este procedimiento se puede necesitar para disminuir la presión en el esfínter inferior.
  • Ensanchamiento (dilatación) del esófago en el lugar del estrechamiento. Esto se hace durante una esofagogastroduodenoscopia.

El médico puede ayudarle a decidir sobre cuál es el mejor tratamiento en su caso.

Expectativas (pronóstico)

Los pronósticos de la cirugía y de los tratamientos no quirúrgicos son similares. Algunas veces, se necesita más de un tratamiento.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Reflujo (regurgitación) de ácido o alimento del estómago hacia el esófago
  • Broncoaspiración de los alimentos, lo cual puede causar neumonía
  • Ruptura (perforación) del esófago

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene dificultad o dolor para deglutir.
  • Sus síntomas continúan incluso con el tratamiento para la acalasia.

Prevención

Muchas de las causas de la acalasia no se pueden prevenir. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a prevenir complicaciones.

Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Shafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 140.


Actualizado: 2/10/2014
Versión en inglés revisada por: Todd Eisner, MD, Private practice specializing in Gastroenterology, Boca Raton, FL. Affiliate Assistant Professor, Florida Atlantic University School of Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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