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Angina inestable


Definición

Es una afección en la cual el corazón no recibe suficiente flujo de sangre y oxígeno y puede llevar a un ataque cardíaco.

La angina es un tipo de molestia en el pecho causada por el flujo deficiente de sangre a través de los vasos sanguíneos (vasos coronarios) del músculo cardíaco (miocardio).

Nombres alternativos

Angina acelerante; Angina de aparición reciente; Angina progresiva

Causas

La arteriopatía coronaria debido a ateroesclerosis es la causa más común de la angina inestable. La ateroesclerosis es la acumulación de material graso, llamado placa, a lo largo de las paredes de las arterias. Esto hace que dichas arterias se vuelvan menos flexibles y se estrechen. El estrechamiento interrumpe el flujo sanguíneo al corazón, lo que provoca dolor torácico.

Las personas con angina inestable están en mayor riesgo de tener un ataque cardíaco.

Las causas infrecuentes de angina son:

  • Funcionamiento anormal de las pequeñas ramificaciones de las arterias, sin estrechamiento de las arterias más grandes (llamado disfunción microvascular o síndrome X)
  • Espasmo de las arterias coronarias

Los factores de riesgo para la arteriopatía coronaria comprenden:

  • Diabetes.
  • Antecedentes familiares de cardiopatía coronaria temprana (un pariente cercano, como un hermano o uno de los padres, tuvo cardiopatía antes de los 55 años en un hombre o antes de los 65 en una mujer).
  • Hipertensión arterial.
  • Colesterol LDL alto.
  • Colesterol HDL bajo.
  • Ser de sexo masculino.
  • No hacer suficiente ejercicio.
  • Obesidad.
  • Edad avanzada.
  • Tabaquismo.

Síntomas

Los síntomas de la angina pueden abarcar:

  • Dolor torácico que también se puede sentir en el hombro, el brazo, la mandíbula, el cuello, la espalda u otra área.
  • Molestia que se siente como rigidez, opresión, compresión, aplastamiento, ardor, asfixia o molimiento.
  • Molestia que ocurre en reposo y no desaparece fácilmente al tomar un medicamento.
  • Dificultad para respirar.
  • Sudoración.RESENTA

Con la angina estable, el dolor torácico u otros síntomas sólo ocurren con cierta cantidad de actividad o estrés. El dolor no se vuelve más frecuente ni empeora con el tiempo.

La angina inestable es un dolor torácico súbito y que a menudo empeora durante un corto tiempo. Usted puede estar padeciendo este tipo de angina si el dolor torácico:

  • Comienza a sentirse diferente, es más intenso, aparece con mayor frecuencia o se presenta con menos actividad o mientras usted está en reposo.
  • Dura más de 15 a 20 minutos.
  • Ocurre sin causa (por ejemplo, mientras usted está dormido o sentado sosegadamente).
  • No responde bien a un medicamento llamado nitroglicerina.
  • Ocurre con una caída en la presión arterial o dificultad respiratoria.

La angina inestable es un signo de advertencia de que el ataque cardíaco puede suceder pronto y necesita tratamiento de inmediato. Si usted tiene algún tipo de dolor torácico, acuda al médico.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará la presión arterial. Puede escuchar ruidos anormales, como un soplo cardíaco o latidos cardíacos irregulares, al auscultar el tórax con un estetoscopio.

Los exámenes para la angina abarcan:

Tratamiento

Es posible que el médico ordene la hospitalización para que pueda tener un poco de reposo, hacerle más exámenes y prevenir complicaciones.

Los anticoagulantes (medicamentos antiplaquetarios) se utilizan para tratar y prevenir la angina inestable. Usted recibirá estos medicamentos lo más pronto posible si puede tomarlos sin problema. Tales medicamentos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin) y el fármaco recetado clopidogrel o algo similar. Estos medicamentos pueden reducir la posibilidad de un ataque cardíaco o la gravedad de un ataque al corazón que ocurra.

Durante un episodio de angina inestable:

  • Usted puede recibir heparina (u otro anticoagulante) y nitroglicerina (sublingual o por vía intravenosa).
  • Otros tratamientos pueden abarcar medicamentos para controlar la presión arterial, la ansiedad, los ritmos anormales del corazón y el colesterol (como las estatinas).

Con frecuencia, se puede llevar a cabo un procedimiento llamado angioplastia con stent (endoprótesis vascular) para abrir una arteria estrecha u obstruida.

  • La angioplastia es un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que suministran sangre al corazón.
  • Un stent de arteria coronaria es un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Un stent a menudo se coloca después de una angioplastia y ayuda a impedir que la arteria se cierre de nuevo. Un stent liberador de fármaco contiene medicamento que ayuda a evitar que la arteria se cierre.

La cirugía de revascularización coronaria se puede llevar a cabo en algunas personas. La decisión de hacerse esta cirugía depende de:

  • Cuáles arterias están obstruidas.
  • Cuántas arterias están comprometidas.
  • Qué partes de las arterias coronarias están estrechas.
  • Cuán graves son los estrechamientos.

Expectativas (pronóstico)

La angina inestable es un signo de una cardiopatía más grave.

El pronóstico depende de muchos factores diferentes, entre ellos:

  • Cuántas y cuáles arterias en su corazón están bloqueadas y cuán grave es el bloqueo.
  • Si usted alguna vez ha tenido un ataque cardíaco.
  • La eficiencia del miocardio para bombear sangre hacia el cuerpo.

Los ritmos cardíacos anormales y los ataques cardíacos pueden provocar la muerte súbita.

Posibles complicaciones

La angina inestable puede conducir a:

  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias)
  • Un ataque cardíaco
  • Insuficiencia cardíaca

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque asistencia médica si tiene un dolor torácico o presión nuevos e inexplicables. Si ha tenido angina antes, llame al médico.

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si su dolor de angina:

  • No mejora después de 15 minutos de tomar nitroglicerina (el médico puede decirle que se tome tres dosis en total).
  • No desaparece después de tres dosis de nitroglicerina.
  • Está empeorando.
  • Retorna después de que la nitroglicerina lo aliviaba al principio.

Llame al médico si:

  • Está teniendo síntomas de angina con más frecuencia.
  • Está experimentando angina cuando está sentado (angina de reposo).
  • Está sintiéndose cansado con más frecuencia.
  • Se está sintiendo débil o mareado o se desmaya.
  • Su corazón está palpitando muy lentamente (menos de 60 latidos por minuto) o muy rápido (más de 120 latidos por minuto) o no es constante.
  • Está teniendo problemas al tomar sus medicamentos para el corazón.
  • Tiene cualquier otro síntoma inusual.

Si piensa que está teniendo un ataque cardíaco, consiga tratamiento médico inmediato.

Prevención

Algunos estudios han demostrado que hacer unos pocos cambios en el estilo de vida puede evitar que los bloqueos empeoren y pueden en realidad mejorarlos. Los cambios de estilo de vida también pueden ayudar a prevenir algunos ataques de angina. El médico puede pedirle que:

  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Deje de fumar.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Beba alcohol sólo con moderación.
  • Consuma una dieta rica en verduras, frutas, granos integrales, pescado y carnes magras.

El médico también le recomendará mantener bajo control otros problemas de salud como hipertensión arterial, diabetes y niveles altos de colesterol.

Si usted tiene uno o más factores de riesgo que lo predisponen a padecer cardiopatía, hable con el médico acerca de la posibilidad de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros medicamentos para ayudar a prevenir un ataque cardíaco. El tratamiento con ácido acetilsalicílico (75 a 325 mg al día) o medicamentos como clopidogrel, ticagrelor o prasugrel puede ayudar a prevenir ataques cardíacos en algunas personas. El tratamiento  con ácido acetilsalicílico se recomienda si es probable que el beneficio supere el riesgo de los efectos secundarios.

Referencias

Cannon CP, Braunwald E. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 56.

Lange RA, Hillis LD. Acute coronary syndrome: unstable angina and non-ST elevation myocardial infarction. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 72.

Montalescot G, Cayla G, Collet JP, Elhadad S, Beyqui F, Le Breton H, et al. Immediate vs. delayed intervention for acute coronary syndromes: a randomized clinical trial. JAMA. 2009;302:947-954.

Anderson JL, Adams CD, Antman EM, et al. 2012 ACCF/AHA focused update incorporated into the ACCF/AHA 2007 guidelines for the management of patients with unstable angina/non-ST-elevation myocardial infarction. J Am Coll Cardiol. 2013;61(23):e179-347.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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