Ateroesclerosis Symptoms & Treatment, NE - CHI Health, Omaha

Article Manager (Spanish)

Spanish Health Encyclopedia - Disease

Información de la salud de búsqueda   

Endurecimiento de las arterias


Definición

El endurecimiento de las arterias (también llamado ateroesclerosis) ocurre cuando se acumulan grasa, colesterol y otras sustancias en las paredes de las arterias. Estos depósitos se denominan placas. Con el tiempo, estas placas pueden obstruir las arterias y causar problemas en todo el cuerpo.

El endurecimiento de las arterias es una afección común. 

Nombres alternativos

Aterosclerosis; Arterioesclerosis; Acumulación de placa en las arterias

Causas

Ateroesclerosis

Watch this video about:
Ateroesclerosis

El endurecimiento de las arterias a menudo ocurre con el envejecimiento. A medida que se envejece, la acumulación de placa estrecha las arterias y las hace más rígidas. Estos cambios dificultan el flujo de sangre a través de ellas.

Los coágulos se pueden formar en estas arterias estrechas y bloquear el flujo sanguíneo. También se pueden desprender pedazos de placa y desplazarse hasta vasos sanguíneos más pequeños y bloquearlos.

Estos bloqueos privan a los tejidos de sangre y de oxígeno. Ésto puede llevar a que se presente daño o muerte tisular. Esta afección es una causa común de ataque cardíaco o de accidente cerebrovascular.

Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden causar endurecimiento de las arterias a una edad más temprana. 

Para muchas personas, los niveles altos de colesterol son el resultado de una dieta demasiado alta en grasas saturadas y grasas trans. Otros factores de riesgo son la ingesta excesiva de alcohol, falta de ejercicio y tener sobrepeso.

Otros factores que pueden contribuir al endurecimiento de las arterias abarcan:

  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de ateroesclerosis
  • Hipertensión arterial
  • Tabaquismo

Síntomas

La ateroesclerosis no causa síntomas hasta que el flujo sanguíneo a una parte del cuerpo se vuelve lento o se bloquea.

Si las arterias que irrigan al corazón se estrechan, el flujo sanguíneo puede disminuir o detenerse. Esto puede causar dolor torácico (angina estable), dificultad para respirar y otros síntomas.

Las arterias estrechas o bloqueadas también pueden causar problemas en los intestinos, los riñones, las piernas y el cerebro.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y auscultará el corazón y los pulmones con un estetoscopio. La ateroesclerosis puede producir un sonido de silbido o ruido (soplo) sobre una arteria.

Las pautas de la Fuerza de Tarea de los Servicios Preventivos de los Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force, USPSTF) de 2008 sobre la detección de trastornos lipídicos en los adultos recomienda:

Nota: estas pautas se están actualizando.

Se pueden usar muchos exámenes imagenológicos para ver qué tan bien circula la sangre a través de las arterias.

Tratamiento

Los cambios en el estilo de vida reducirán el riesgo de ateroesclerosis. Las medidas que se pueden tomar abarcan:

  • Deje de fumar. Éste es el cambio más importante que usted puede hacer para reducir su riesgo de cardiopatía y accidente cerebrovascular.
  • Evite los alimentos grasos. Consuma comidas bien equilibradas que contengan poco colesterol y grasa. Incluya varias porciones diarias de frutas y verduras. Añadir pescado a la dieta al menos dos veces por semana puede ser útil; sin embargo, no coma pescado frito.
  • Reduzca la cantidad de alcohol que consume: el límite recomendado es un trago al día para las mujeres y dos para los hombres.
  • Realice actividad física regular. Haga ejercicio con intensidad moderada (por ejemplo, una caminada enérgica) 5 días a la semana durante 30 minutos cada día si está en un peso saludable. Para perder peso,  haga ejercicios de 60 a 90 minutos cada día. Hable con su médico antes de comenzar un nuevo plan de ejercicios, especialmente si le han diagnosticado cardiopatía o alguna vez ha tenido un ataque al corazón.

Las pautas de la Fuerza de Tarea de los Servicios Preventivos de los Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force, USPSTF) de 2007 para la detección de presión arterial alta recomiendan los siguientes exámenes para todos los adultos:

  • Cada 2 años si la presión arterial fue menor de 120/80 mmHg en la lectura más reciente.
  • Cada  año si la presión arterial fue de 120 - 139/80 - 89 mmHg.

Nota: estas pautas se están actualizando.

Si su presión arterial está alta, es importante que la reduzca y la mantenga bajo control.

  • La mayoría de las personas deben mantener su presión arterial por debajo de 140/90 mmHg. Sin embargo, el médico puede recomendar una meta diferente dependiendo de la edad y de otras afecciones de salud.
  • Si tiene diabetes, enfermedad renal o ha tenido un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco, su meta de presión arterial debe ser más baja. Pregúntele al médico cuál debe ser su presión arterial.

El médico puede recomendarle que tome un medicamento para los niveles anormales de colesterol o para la presión arterial alta si los cambios en el estilo de vida no funcionan. Esto dependerá de:

  • Su edad.
  • Si tiene cardiopatía u otros problemas de circulación sanguínea.
  • Si fuma o tiene sobrepeso.
  • Si tiene diabetes u otros factores de riesgo de cardiopatías.

El médico le puede sugerir que tome ácido acetilsalicílico (aspirin) u otro medicamento para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en las arterias. Estos medicamentos se denominan fármacos antiplaquetarios. NO tome ácido acetilsalicílico sin hablar primero con el médico.

Bajar de peso si tiene sobrepeso y reducir el  azúcar en la sangre si tiene diabetes o prediabetes puede ayudar a reducir el riesgo de presentar aterosclerosis.

Expectativas (pronóstico)

La aterosclerosis no se puede revertir una vez que ha ocurrido. Sin embargo, hacer cambios en el estilo de vida y tratar los niveles de colesterol altos pueden prevenir o retardar el proceso para que no empeore. Esto puede ayudar a reducir las probabilidades de tener un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular como resultado de la ateroesclerosis. 

Posibles complicaciones

En algunos casos, la placa es parte de un proceso que ocasiona debilitamiento en la pared de una arteria. Esto puede llevar a que se presente una protuberancia en una arteria, llamada aneurisma. Los aneurismas pueden abrirse (romperse), lo cual provoca un sangrado que es potencialmente mortal.

Referencias

Screening for Lipid Disorders in Adults, Topic Page. U.S. Preventive Services Task Force. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspschol.htm. Accessed May 13, 2014.

Screening for High Blood Pressure in Adults, Topic Page. U.S. Preventive Services Task Force. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspshype.htm. Accessed May 13, 2014.

Genest J, Libby P. Lipoprotein disorders and cardiovascular disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 47.

Libby P. The vascular biology of atherosclerosis. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 43.

Hansson GK, Hamsten A. Atherosclerosis, thrombosis, and vascular biology. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 70.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com