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Control de su hipertensión arterial


Descripción

La hipertensión es otro término usado para describir la presión arterial alta. La presión arterial alta puede llevar a que se presente accidente cerebrovascular, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y muerte prematura.

Usted es más propenso a tener presión arterial alta a medida que envejece. Esto se debe a que los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad. Cuando esto ocurre, su presión arterial se eleva.

Nombres alternativos

Control de la hipertensión

¿Cuándo es la presión arterial una preocupación?

Si su presión arterial está alta, necesita bajarla y mantenerla bajo control. La lectura de la presión arterial tiene 2 números y uno o ambos pueden estar demasiado altos.

  • El número superior se denomina presión arterial sistólica. Esta lectura está demasiado alta si es de 140 o superior.
  • El número inferior se denomina presión arterial diastólica y está demasiado alto si es de 90 o superior.

Si ha tenido accidente cerebrovascular o tiene problemas cardíacos o renales, su médico puede aconsejar que su presión arterial esté en aproximadamente 130 a 140/80 mm Hg.

Las lecturas de presión arterial arriba mencionadas son las metas acordadas por la mayoría de expertos para la mayoría de personas. Sin embargo, su médico siempre considerará la manera como estas metas se aplican a usted específicamente.

Medicamentos para la presión arterial

Muchos medicamentos pueden ayudarle a controlar la presión arterial. El médico le recetará los medicamentos más adecuados para usted, vigilará los medicamentos y hará cambios si los necesita.

Los adultos mayores tienden a tomar más medicamentos en términos generales. Esto los pone en mayor riesgo de efectos secundarios, los cuales pueden ser perjudiciales. Un efecto secundario de los medicamentos para la presión arterial es un aumento en el riesgo de caídas. En el tratamiento de los adultos mayores, la metas de la presión arterial deben equilibrarse contra los efectos secundarios de la droga. 

Dieta, ejercicio y otros cambios en el estilo de vida

Además de tomar el medicamento, usted puede hacer muchas cosas para ayudar a controlar la presión arterial.

  • Reduzca la cantidad de sodio (sal) que consume. Procure que sean menos de 1,500 mg por día.
  • Reduzca la cantidad de alcohol que toma: no más de 1 trago al día para las mujeres y 2 para los hombres.
  • Consuma una dieta saludable para el corazón que incluya las cantidades recomendadas de potasio y fibra.
  • Tome mucha agua. 
  • Permanezca en un peso corporal saludable. Encuentre un programa para bajar de peso, si lo necesita.
  • Haga ejercicio de manera regular,  por lo menos 30 minutos al día de ejercicio aeróbico moderado.
  • Reduzca el estrés. Trate de evitar las situaciones que le causan estrés y pruebe con meditación o yoga para desestresarse.
  • Si fuma, deje de hacerlo. Busque un programa que le ayude a dejar de fumar.

El médico puede ayudarle a encontrar programas para bajar de peso, dejar de fumar y hacer ejercicio. También puede conseguir una remisión de su médico a un nutricionista, quien puede ayudarlo a planear una dieta que sea saludable para usted.

Revisarse la presión arterial

Su presión arterial puede medirse en muchos lugares como:

  • En la casa 
  • En el consultorio médico
  • En la estación de bomberos local
  • En la farmacia

El médico puede solicitarle que lleve un registro de su presión arterial en el hogar. Cerciórese de conseguir un dispositivo casero que ajuste bien y de buena calidad. Es mejor tener uno con un manguito para su brazo y lectura digital. Practique con su médico para constatar que esté tomando la presión arterial correctamente.

Es normal que su presión arterial sea diferente en distintos momentos del día.

Generalmente es más alta cuando usted está en el trabajo. Baja ligeramente cuando usted está en casa. Cuando usted está durmiendo, generalmente se presenta la más baja.

Es normal que su presión arterial aumente repentinamente cuando se despierta. En personas con presión arterial muy alta, éste es el momento cuando están en mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Control

El médico le practicará un examen físico y verificará su presión arterial con frecuencia. Con su médico, establezca una meta para su presión arterial.

Si usted vigila su presión arterial en casa, mantenga un registro escrito y lleve los resultados a la consulta clínica.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si su presión arterial está muy por encima de su rango normal.

Llame igualmente al médico si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Pulso o latidos cardíacos irregulares
  • Dolor torácico
  • Sudoración
  • Náuseas o vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Vértigo o mareo
  • Dolor u hormigueo en el cuello, la mandíbula, el hombro o los brazos
  • Entumecimiento o debilidad en el cuerpo
  • Desmayo
  • Problemas para ver
  • Confusión
  • Dificultad para hablar
  • Otros efectos secundarios que usted piensa que podrían ser a raíz del medicamento o su presión arterial

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2014. Diabetes Care. 2014;37 Suppl 1:S14-S80.

Gaziano JM, Ridker PM, Libby P. Primary and secondary prevention of coronary heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Saunders; 2011:chap 49.

Wright JT Jr, Fine LJ, Lackland DT, Ogedegbe G, Dennison Himmelfarb CR. Evidence supporting a systolic blood pressure goal of less than 150 mm hg in patients aged 60 years or older: the minority view. Ann Intern Med. 2014 Apr 1;160(7):499-503.


Actualizado: 9/6/2012
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update: 05/14/14
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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